O herbalismo existe há quase tanto tempo quanto a humanidade. No passado, sem a medicina moderna, muitas comunidades dependiam de ervas e propriedades curativas das plantas para fins medicinais.

Agora, um novo estudo mostra que as folhas de um velho arbusto da Austrália, que já foi usado como medicamento, são eficazes contra o câncer. Originalmente usada por aborígenes australianos – nativos australianos – por milhares de anos, a resina da planta foi anteriormente transformada em uma pasta e usada em cerimônias de fumo por suas habilidades de cura.

Evitando que as células cancerosas rejeitem o tratamento

Milagrosamente, o extrato da planta Eremophila galeata ajuda a impedir que as células defensivas do câncer rejeitem tratamentos contra o câncer, como a quimioterapia, para fora do corpo, um fenômeno cientificamente conhecido como bomba de efluxo.

Mas já não existe um medicamento para a bomba de efluxo? Na verdade, existe, mas a resistência aos medicamentos e os efeitos colaterais são duas questões importantes que precisam ser resolvidas constantemente na indústria de medicamentos. Em declarações ao Science Alert , o botânico Dan Stærk da Universidade de Copenhagen explica simplesmente como “Já temos produtos que inibem a bomba de efluxo” e acrescenta “mas eles não funcionam de maneira ideal, porque não são específicos o suficiente e podem ter muitos efeitos colaterais.”

De acordo com os cientistas, o que torna a Eremophila galeata clinicamente importante são suas ricas fontes de flavonóides, um composto vegetal que ajuda a impedir que as proteínas transportadoras empurrem o medicamento para fora da célula cancerosa . Embora E. galeata não seja a única espécie de Eremophila que contém flavonóides, alguns outros membros dessa família também possuem habilidades antidiabéticas, antivirais, antibacterianas e antiinflamatórias.

Depois de testar E. galeata em um estudo de caso, a equipe percebeu que a resina da planta realmente aumentava os efeitos da quimioterapia nas células cancerosas do cólon.

Em relação aos resultados do teste inspiradores, o botânico Malene Petersen da Universidade de Copenhagen disse “Curiosamente, bactérias resistentes a antibióticos, por exemplo, parecem produzir grandes quantidades de bombas de efluxo quase idênticas, o que as tornou extremamente boas em bombear antibióticos para fora do células “, em entrevista à Science Alert .

Embora a medicina moderna que conhecemos hoje tenha se desenvolvido rapidamente nos últimos três séculos, as práticas medicinais das civilizações antigas continuam a lançar luz sobre possíveis soluções para as principais doenças terminais no século 21.

O estudo foi publicado em biomolecules

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