Como em 2018, a seca que atinge o Iraque este ano é extremamente intensa: o gado está morrendo de sede, as colheitas estão mais do que nunca sob pressão da água. Por um lado, para evitar uma perda econômica muito grande e, por outro, para fornecer água potável à população, desde dezembro de 2021, as autoridades estão retirando do reservatório de Mossul. É o maior reservatório de água doce do Iraque.

Como resultado, essa alta demanda levou a uma queda recorde no nível do reservatório. Arqueólogos alemães das universidades de Tübingen e Freiburg, bem como da Organização de Arqueologia do Curdistão, exumaram as ruínas de um palácio da Idade do Bronze, localizado em Kemune, na costa leste do Tigre. Até o ano passado, o prédio permanecia submerso. Segundo os estudiosos, data da época do Império Mittani, que governou o norte da Mesopotâmia e parte da Síria nos séculos XVI e XIV aC. J.-C.

Uma barragem bloqueando o acesso

Note-se que esta cidade foi submersa há décadas sem qualquer investigação arqueológica prévia, na sequência da construção de uma barragem, apesar da ocupação contemporânea desta área até 1985. Esta barragem, construída na época de Saddam Hussein (na década de 1990), localizada cerca de 50 quilômetros de Mossul, fornece água e eletricidade para a maior parte da região. No entanto, é considerada pelos ocidentais como a “represa mais perigosa do mundo”. Construída sobre fundações instáveis, a estrutura exige trabalhos de manutenção e representa um perigo real em caso de quebra. Especialistas acreditam que, no pior cenário, tal quebra poderia liberar uma onda de 20 metros de altura sobre a cidade de Mossul, com consideráveis ​​perdas humanas e danos materiais em poucos dias, mesmo em poucas horas. Foi o que quase aconteceu em 2016, antes do trabalho de restauração custar mais de 530 milhões de dólares.

Então, no outono de 2018 , a vazante das águas – em um contexto climático e meteorológico semelhante ao de hoje – no reservatório da barragem de Mossul revelou inesperadamente os restos da antiga cidade de Zakhiku, na região. local do Império Mittani (c. 1550-1350 aC). Recentemente, o mesmo fenômeno ocorreu, permitindo um novo exame da área, e a revelação de preciosos conhecimentos sobre este antigo reino.

“Escavações de resgate” sob pressão

Partes deste imponente complexo urbano tiveram que ser exumadas e documentadas o mais rápido possível, antes de serem submersas novamente. É por isso que o arqueólogo curdo Dr Hasan A. Qasim, diretor da Organização Arqueológica do Curdistão (KAO), acompanhado pelos arqueólogos alemães Ivana Puljiz (Universidade de Friburgo) e Peter Pfälzner (Universidade de Tübingen), decidiu realizar uma escavação conjunta de resgate , entre janeiro e fevereiro de 2022, em cooperação com o Departamento de Antiguidades de Dohuk.

Em pouco tempo, os pesquisadores conseguiram reconstruir grande parte do plano da cidade. Além de um palácio, registrado durante a primeira campanha de escavações em 2018, vários outros grandes edifícios foram descobertos: uma enorme fortificação com muralha e torres, um armazém monumental de vários andares e um complexo industrial. O palácio está localizado a apenas vinte metros da margem oriental do Tigre. É sustentado por paredes de tijolos com mais de dois metros de espessura e até sete metros de altura.

Perante esta estrutura urbana alastrada, Ivana Puljiz explica em nota de imprensa:“ O enorme edifício do armazém é de particular importância, porque tinha que conter enormes quantidades de mercadorias que provavelmente vinham de toda a região ”.

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Pote de cerâmica contendo as tabuletas cuneiformes, uma das quais ainda está em seu invólucro original de barro. © Universidades de Friburgo e Tübingen, KAO

Restos muito bem preservados e pistas do Império Mittani

O que é particularmente surpreendente é o estado de conservação das paredes destes edifícios – estruturas de adobe – depois de séculos debaixo da areia e depois de mais de 40 anos debaixo de água, segundo a equipa de investigação. A razão é que a cidade foi fundada por volta de 1350 aC e depois destruída em um terremoto. O subsequente colapso das partes superiores das paredes enterrou os edifícios, protegendo-os dos estragos do tempo.

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Algumas das paredes do edifício de armazenamento do período Mittani têm vários metros de altura. © Universidades de Friburgo e Tübingen, KAO

Além disso, uma das principais descobertas é a de cinco potes de cerâmica nos quais mais de 100 tabuletas cuneiformes – as mais antigas depois dos hieróglifos egípcios – foram preservadas. Essas tabuinhas datam do período assírio médio, logo após o desastre do terremoto que atingiu a cidade. Algumas tabuletas de argila, que os pesquisadores acreditam serem cartas, ainda estão em seus invólucros de argila. Os arqueólogos esperam que esta descoberta forneça informações importantes sobre o fim da cidade de Zakhiku, bem como o início do domínio assírio nesta região.

De fato, esses tabletes poderiam lançar uma luz inestimável sobre o funcionamento da sociedade, a economia e a política da civilização Mittani. Sem contar que as informações sobre palácios desse período, até o momento, vêm apenas de Tell Brak na Síria e das cidades de Nuzi e Alalakh, ambas localizadas na periferia do império. Mesmo a capital do império Mittani ainda não foi identificada com certeza.

Mesmo assim, os arqueólogos concordam com o fato de que os reis mitanianos, com nomes indianos – o primeiro conhecido é Kirta (entre 1550 e 1530 aC) – foram alternadamente inimigos e aliados dos faraós, incluindo Amenófis III e Akhenaton. Acredita-se que os reis de Mittani deram suas filhas em casamento aos reis do Egito e se corresponderam com eles. Seu império, atacado pelos hititas e assírios, finalmente desapareceu no século 13 aC.

Peter Pfälzner diz: ” O fato de tábuas cuneiformes de argila não cozidas terem sobrevivido por tantas décadas debaixo d’água é um milagre .” Hasan Qasim conclui: ” Os resultados das escavações mostram que o local era um importante centro do Império Mittani “.

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A área de escavação é coberta por uma grande área com uma folha de plástico para protegê-la da subida das águas do Reservatório de Mossul. © Universidades de Friburgo e Tübingen, KAO

Para evitar danos adicionais às ruínas, causados ​​pela água do reservatório nas paredes de barro não queimadas, os edifícios escavados foram totalmente cobertos com uma folha de plástico que também foi coberta com cascalho. Essa medida de conservação é financiada pela Fundação Gerda Henkel, que visa promover a ciência em universidades e institutos de pesquisa. Atualmente, o site está completamente inundado novamente.

Fonte: Universidade de Tübingen / Trust my science

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