Até recentemente, o diabetes tipo 2 era gerenciado principalmente pelo controle de fatores de risco – como pressão alta, colesterol e níveis de açúcar no sangue (glicose) – geralmente por meio da prescrição de medicamentos.

Mas essa abordagem não aborda as causas subjacentes do diabetes tipo 2 – como problemas com o hormônio insulina que não controla mais o açúcar no sangue de forma eficaz. Embora o uso de medicamentos possa ajudar a controlar os níveis de açúcar no sangue, não ajudará a desvendar as causas biológicas por trás do diabetes tipo 2.

Um crescente número de pesquisas mostra que perder peso, seja por meio de cirurgia ou dieta , pode ajudar a resolver algumas das causas subjacentes do diabetes tipo 2. Ele faz isso ajudando o corpo a controlar os níveis de açúcar no sangue.

Isso é significativo, pois o controle do açúcar no sangue, melhorando a forma como a insulina é produzida e atua, é a chave para a remissão do diabetes tipo 2.

A maior parte deste corpo de pesquisa até agora tem examinado o uso de shakes substitutos de refeição para ajudar as pessoas com diabetes tipo 2, e é por isso que essa abordagem pode ser prescrita por um médico.

Mas, mais recentemente, os pesquisadores começaram a investigar outras dietas – como as dietas com baixo teor de carboidratos – para alcançar a remissão. Embora a pesquisa nesta área ainda esteja surgindo, os resultados do estudo mostraram até agora que uma dieta pobre em carboidratos é promissora.

Para entender melhor quais dietas são melhores para ajudar as pessoas a alcançar a remissão do diabetes tipo 2, nossa revisão recente analisou mais de 90 artigos que descrevem os efeitos de várias dietas no diabetes tipo 2.

Descobrimos que, embora a pesquisa de melhor qualidade tendesse a se concentrar em shakes substitutos de refeição usados ​​em ensaios clínicos , outras abordagens (como dietas com baixo teor de carboidratos) também mostraram funcionar bem.

Nossa revisão descobriu que as dietas de substituição de refeição ajudaram cerca de uma em cada três pessoas a atingir a remissão, enquanto as dietas de baixo carboidrato foram capazes de ajudar cerca de uma em cada cinco pessoas a atingir a remissão.

Pessoas que perderam peso usando essas duas dietas conseguiram ficar em remissão por até dois anos se mantivessem a perda de peso.

As dietas de baixas calorias e mediterrâneas também ajudaram as pessoas a alcançar a remissão – mas com taxas muito mais baixas. Apenas cerca de 5% das pessoas em dieta de baixa caloria permaneceram em remissão após um ano, enquanto apenas 15% das pessoas em dieta mediterrânea permaneceram em remissão após um ano.

Definindo remissão

Um dos grandes desafios que enfrentamos ao escrever nossa análise foi definir o que é “remissão”. Saber como defini-lo foi importante para que pudéssemos entender quais dietas funcionavam melhor para ajudar as pessoas a alcançar a remissão.

A razão pela qual isso foi difícil é porque a definição varia entre os diferentes grupos de especialistas e estudos de pesquisa.

A maioria define remissão como uma redução dos níveis de açúcar no sangue abaixo da faixa para diagnosticar diabetes – mas algumas definições afirmam que isso precisa ser feito sem o uso de drogas, enquanto outras não. Outras definições dizem que o peso (especialmente a gordura na região do meio ) deve ser perdido para atingir a remissão.

Outro desafio que enfrentamos ao definir a remissão foi que alguns relatórios sugerem que dietas com baixo teor de carboidratos podem normalizar os níveis de açúcar no sangue, mesmo sem perda de peso.

Isso acontece porque, quando comemos carboidratos, eles são decompostos em açúcares que fazem com que os níveis de açúcar no sangue aumentem. Uma dieta pobre em carboidratos significa que menos açúcar no sangue aparece na corrente sanguínea, levando a um melhor controle do açúcar no sangue.

Por esse motivo, inicialmente definimos a remissão usando a definição usada por cada estudo. Em seguida, comparamos o número de pessoas cujos níveis de açúcar no sangue normalizaram sem medicamentos por pelo menos seis meses – o que a maioria considera ser a verdadeira remissão.

Mitigação x remissão

Embora as dietas com baixo teor de carboidratos ajudem as pessoas a alcançar a remissão, existe a preocupação de que os níveis de açúcar no sangue possam aumentar novamente assim que mais carboidratos forem consumidos.

É por isso que sugerimos em nossa revisão que em vez de chamar isso de remissão, talvez devesse ser chamado de “mitigação do diabetes”, já que o diabetes tipo 2 ainda está presente – mas os efeitos negativos estão sendo bem controlados. Achamos que a remissão só pode ser alcançada se a gordura for perdida ao redor dos órgãos. Isso permite que a insulina seja produzida e usada com eficácia novamente.

Mas, como os carboidratos também são uma importante fonte de energia em nossa dieta, comer menos deles geralmente resulta no consumo de menos calorias – o que normalmente resulta em perda de peso . Portanto, se alguém for capaz de manter uma dieta pobre em carboidratos por longo prazo, não apenas reduzirá os níveis de açúcar no sangue e o risco de complicações para o diabetes, mas também poderá obter a remissão.

Independentemente disso, as evidências que examinamos em nossa análise deixaram claro que existem muitas maneiras de uma pessoa melhorar significativamente seus níveis de açúcar no sangue por meio da dieta – e que isso pode levar à remissão em muitos casos. A principal coisa que descobrimos com cada tipo de dieta é que pelo menos 10-15 kg de peso corporal precisavam ser perdidos para atingir a remissão.

No entanto, embora a perda de peso pareça ser o melhor preditor de sucesso, ela pressupõe a perda de gordura do pâncreas e do fígado. Será importante para estudos futuros comparar como essas dietas funcionam para diferentes grupos étnicos, uma vez que o diabetes tipo 2 pode ocorrer com pesos corporais mais baixos em diferentes grupos étnicos, que podem ter menos peso para perder.

Nem todos podem alcançar a remissão, mas as pessoas mais jovens (menos de 50), do sexo masculino, que têm diabetes tipo 2 há menos de seis anos e perdem mais peso têm maior probabilidade de sucesso.

Isso pode ocorrer porque essas pessoas são capazes de reverter as causas de seu diabetes, recuperando mais a capacidade do pâncreas de produzir insulina e a capacidade do fígado de usá-la. Mas isso não significa que outras pessoas não terão sucesso se melhorarem sua dieta e estilo de vida e perderem peso.

Independentemente de a pessoa atingir a remissão ou não, reduzir os níveis de açúcar no sangue é importante para controlar os efeitos negativos do diabetes tipo 2 e reduzir o risco de complicações.

Mas quando se trata de escolher uma dieta, o mais importante é escolher uma que seja adequada para você – uma que você provavelmente manterá a longo prazo.

Este artigo foi republicado de The Conversation sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original (em inglês)

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