Na maior parte do tempo, desde a primeira descrição de esclerose múltipla (EM) em 1868, as causas dessa doença incapacitante permaneceram incertas. Os genes foram identificados como importantes, por isso ter outros membros da família com EM está associado a um maior risco de desenvolver a doença.

Um estudo recente que meus colegas e eu conduzimos descobriu que vários tipos de infecção durante a adolescência estão associados à esclerose múltipla após os 20 anos. Nosso estudo não investigou se as pessoas com maior probabilidade de ter riscos genéticos para esclerose múltipla também eram mais propensas a ter esclerose múltipla. infecções piores.

Isso pode explicar por que as pessoas com EM também têm mais infecções que precisam de tratamento hospitalar.

Se essa fosse a explicação, a infecção não seria um fator de risco para o desencadeamento da EM, apenas identificaria aqueles com maior probabilidade de ter EM, de qualquer forma. Nosso novo estudo, publicado no JAMA Network Open , examina isso e mostra que a febre glandular (uma das infecções mais associadas ao risco de MS) durante a adolescência é realmente um fator de risco para MS subsequente.

Alguns cientistas sugeriram que infecções como a febre glandular (também chamada de mononucleose infecciosa “mono” ou “doença do beijo”) podem ser piores em pessoas que desenvolverão esclerose múltipla porque seu sistema imunológico já é diferente.

Mas outra explicação – aquela que nosso estudo investigou – é que a infecção desencadeia a esclerose múltipla. Também foi argumentado que as famílias com mais infecções são diferentes, de outras maneiras, das famílias que têm menos infecções. Talvez as diferenças entre essas famílias – não as próprias infecções – ajudem a explicar o risco de MS.

Para confirmar que as infecções são um verdadeiro fator de risco para MS, desencadeando o processo de doença MS, nosso último estudo comparou irmãos na mesma família. Os irmãos compartilham muito de sua composição genética e têm vidas familiares semelhantes.

Se um irmão desenvolve febre glandular e passa a desenvolver esclerose múltipla, enquanto o outro não desenvolve febre glandular e não desenvolve esclerose múltipla, isso sugere que é a febre glandular e não qualquer predisposição genética que levou à esclerose múltipla. (Por outro lado, se apenas um desenvolveu febre glandular, mas os dois desenvolveram mais tarde esclerose múltipla, isso sugeriria que a culpa era de uma predisposição genética.)

Se observarmos o mesmo padrão em muitas famílias, podemos ter muito mais certeza de que esse é o caso.

Observamos a febre glandular em diferentes idades, pois a adolescência pode ser uma época em que as exposições têm maior probabilidade de aumentar o risco de esclerose múltipla. O estudo envolveu 2,5 milhões de pessoas que vivem na Suécia. Pouco menos de 6.000 tiveram um diagnóstico de MS após os 20 anos.

Descobrimos que a febre glandular entre as idades de 11 e 19 estava associada a um risco significativamente aumentado de MS após os 20 anos, em uma análise que comparou irmãos entre si em cada família separadamente e, em seguida, os resultados foram combinados.

Este projeto foi feito para garantir que os resultados não sejam porque as pessoas suscetíveis à MS também têm maior probabilidade de ter infecções mais graves por causa dessa suscetibilidade. Os resultados confirmam que a febre glandular, e quase certamente outras infecções , são fatores de risco importantes para MS e capazes de desencadear a doença.

O novo estudo também possibilitou observar com mais detalhes quando uma infecção tem maior probabilidade de desencadear a esclerose múltipla. A febre glandular na infância era menos arriscada para MS do que quando ocorria após os 11 anos.

O maior risco de EM foi observado para infecções entre as idades de 11 e 15 anos (na época da puberdade), com o risco diminuindo com o aumento da idade e quase desaparecendo completamente aos 25 anos.

Mudanças no cérebro e no sistema imunológico à medida que as pessoas envelhecem podem ajudar a explicar isso.

EM se desenvolve muito lentamente

Mesmo que a febre glandular possa estar desencadeando a esclerose múltipla, na maioria das vezes por volta da puberdade, pode levar muitos anos até que a esclerose múltipla seja diagnosticada. Muitos dos que tiveram a infecção entre 11 e 15 anos não tiveram diagnóstico de EM até os 30 anos.

Isso ocorre porque o dano ao cérebro causado pela esclerose múltipla se desenvolve lentamente até deixar alguém doente o suficiente para receber um diagnóstico de esclerose múltipla.

A febre glandular durante a adolescência pode desencadear a esclerose múltipla porque pode entrar no cérebro. E os danos que causa às células nervosas podem fazer com que o sistema imunológico comece a atacar uma parte dos nervos que os isola – chamada de bainha de mielina.

Quando o sistema imunológico é ativado dessa forma, o processo é denominado autoimunidade. Uma vez iniciado, pode danificar os nervos cerebrais que podem piorar progressivamente com o passar dos anos. Felizmente, os tratamentos modernos estão se tornando cada vez mais eficazes para retardar esse processo.

Este estudo fornece evidências mais fortes de que um surto grave de febre glandular (e provavelmente outras infecções graves) durante a adolescência – especialmente na puberdade – pode desencadear a EM, embora, muitas vezes, a EM possa não ser diagnosticada por pelo menos dez anos após a infecção .A conversa

Este artigo foi republicado de The Conversation sob uma licença Creative Commons. Aqui o artigo original (Em inglês)

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