Cientistas do Reino Unido acabam de recrutar os primeiros participantes do mundo para fazer parte de um novo estudo de anticorpos de longa ação.

Se o tratamento for eficaz, ele pode dar àqueles que já foram expostos ao SARS-CoV-2 proteção contra o desenvolvimento de COVID-19 .

“Sabemos que esta combinação de anticorpos pode neutralizar o vírus “, explica a virologista Catherine Houlihan da University College London Hospitals (UCLH).

“Portanto, esperamos descobrir que administrar este tratamento por meio de injeção pode levar à proteção imediata contra o desenvolvimento de COVID-19 em pessoas que foram expostas – quando seria tarde demais para oferecer uma vacina”.

Este pode não ser o primeiro tratamento com anticorpos para COVID-19 de que você já ouviu falar. O presidente cessante dos EUA, Donald Trump, recebeu anticorpos monoclonais quando contraiu a doença e, nos EUA, dois tratamentos diferentes com anticorpos – casirivimab e imdevimab – receberam aprovação de emergência em novembro.

Mas esses tratamentos com anticorpos são administrados a pacientes com COVID-19 leve ou moderado, que correm o risco de progredir para uma versão grave da doença.

“Em um ensaio clínico de pacientes com COVID-19, casirivimabe e imdevimabe, administrados juntos, mostraram reduzir a hospitalização relacionada ao COVID-19 ou as visitas ao pronto-socorro em pacientes com alto risco de progressão da doença em 28 dias após o tratamento, quando comparados ao placebo “, explicou o FDA em um comunicado à imprensa quando os medicamentos foram aprovados.

Esta nova terapia com anticorpos, chamada AZD7442 e desenvolvida pela UCLH e AstraZeneca, é um pouco diferente.

AZD7442 é uma combinação de dois anticorpos monoclonais AZD8895 e AZD1061, que têm como alvo o domínio de ligação ao receptor da proteína spike SARS-CoV-2 .

“Ao alvejar esta região da proteína espinha do vírus, os anticorpos podem bloquear a ligação do vírus às células humanas e, portanto, espera-se que bloqueiem a infecção” , escreveu a equipe no site US ClinicalTrials.gov.

“Substituições de aminoácidos foram introduzidas nos anticorpos para estender suas meias-vidas, o que deve prolongar seu benefício profilático potencial, e diminuir a função efetora de Fc para diminuir o risco potencial de aumento da doença dependente de anticorpos.”

Os anticorpos são pequenas proteínas em forma de Y que se prendem a uma seção específica – chamada de antígeno – de um vírus, bactéria ou outro patógeno, e “marcam” para ser atacado pelo sistema imunológico ou bloqueiam diretamente o patógeno de invadir nosso células.

Anticorpos normais são produzidos pelo corpo após uma infecção, enquanto os anticorpos monoclonais são clonados em um laboratório e podem ser injetados em uma pessoa já infectada, para ajudar o sistema imunológico a lutar.

Os pesquisadores esperam que o AZD7442 – que está apenas começando o estudo Storm Chaser (o nome de seu ensaio de fase 3) – forneça proteção para aqueles que foram expostos ao vírus, mas ainda não apresentam sintomas. Efetivamente, eles estão tentando impedir que COVID-19 aconteça em primeiro lugar.

“Se você está lidando com surtos em ambientes como lares de idosos, ou se tem pacientes que estão particularmente sob risco de contrair COVID grave, como idosos, isso pode salvar muitas vidas”, University of East Anglia O especialista em doenças infecciosas Paul Hunter disse ao The Guardian .

“Se você mora com sua avó idosa e você ou outra pessoa da casa fica infectada, então você pode dar isso a ela para protegê-la.”

Mas eles também esperam que seja eficaz a longo prazo, por um período de 6 a 12 meses, o que significa que as pessoas que não podem receber a vacina por razões médicas têm outra opção para se protegerem da doença.

Os pesquisadores estão analisando como isso poderia funcionar para pessoas com sistema imunológico comprometido em um segundo ensaio denominado PROVENT.

“Estaremos recrutando pessoas mais velhas ou em tratamento de longo prazo, e que tenham doenças como câncer e HIV que podem afetar a capacidade de seu sistema imunológico de responder a uma vacina”, disse Nicky Longley, consultor de doenças infecciosas da UCLH, ao The Guardian .

“Queremos tranquilizar qualquer pessoa para quem uma vacina pode não funcionar que podemos oferecer uma alternativa que é tão protetora.”

Estamos ansiosos para ver aonde isso nos levará.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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