Um novo estudo revela quantas pequenas partículas de plástico podem estar penetrando em nossos alimentos após o contato com utensílios de cozinha, com uma pequena rachadura em uma panela revestida de teflon potencialmente liberando até 9.100 partículas.

Panelas e frigideiras antiaderentes cobertas com Teflon perdem gradualmente o revestimento à medida que as usamos e lavamos, o que pode ser um problema durante o preparo das refeições. No entanto, medir a quantidade de plástico liberada é difícil.

A nova pesquisa analisa microplásticos (menores que 5 milímetros ou 0,2 polegadas) e nanoplásticos (milhões de vezes menores ainda), concluindo que podemos estar lidando com um número substancial de fragmentos de plástico ao longo do tempo.

“Isso nos dá um forte aviso de que devemos ter cuidado ao selecionar e usar utensílios de cozinha para evitar a contaminação dos alimentos”, diz Youhong Tang , engenheiro mecânico e de materiais da Universidade Flinders, na Austrália.

Na tentativa de avaliar o risco, a equipe usou o que é conhecido como técnica de imagem Raman para estudar os microplásticos e nanoplásticos em um revestimento de Teflon em nível molecular por meio de espalhamento de fótons. Eles também aplicaram algoritmos personalizados para calcular quanto desse revestimento pode se soltar e chegar aos alimentos.

Os pesquisadores cortaram as panelas revestidas de teflon em pedaços pequenos e, para simular o processo de cozimento (ainda que um processo de cozimento sem comida, água ou óleo), moveram torneadores de diferentes materiais (aço inoxidável, lã, plástico e madeira) contra o utensílios de cozinha em modas de cozinhar por um determinado período de tempo.

Um revestimento quebrado pode fazer com que até 2,3 milhões de partículas minúsculas sejam liberadas durante a preparação da refeição, de acordo com os números – isso é baseado em 30 segundos de tempo de cozimento se um torneador de cozimento romper uma superfície de Teflon.

Para aumentar a preocupação, o Teflon (ou politetrafluoretileno) está na família dos chamados “produtos químicos para sempre” que permanecem no meio ambiente: as substâncias per e polifluoroalquil (PFAS) que têm sido associadas a uma variedade de problemas de saúde .

“Dado o fato de PFAS ser uma grande preocupação, essas micropartículas de Teflon em nossos alimentos podem ser uma preocupação para a saúde”, diz Cheng Fang , cientista de materiais da Universidade de Newcastle, na Austrália.

Embora ainda haja dúvidas sobre o quão comum e perigosa essa liberação de microplásticos e nanoplásticos pode ser, os pesquisadores estão pedindo mais investigações sobre os possíveis efeitos de contaminação durante o cozimento.

Pode ser que panelas e frigideiras mais antigas devam ser colocadas fora de uso após um certo tempo ou que os revestimentos de Teflon possam ser mais resistentes ao desgaste pelo qual passam enquanto são lavados e usados.

Apesar do trabalho impressionante, a equipe de pesquisa reconhece a dificuldade em medir e avaliar partículas de plástico nesses tipos de tamanhos microscópicos. Esta área poderia ser melhorada no futuro.

“Mais pesquisas são recomendadas para abordar a avaliação de risco dos microplásticos e nanoplásticos de Teflon, já que o Teflon é um membro da família do PFAS”, diz Tang .

A pesquisa foi publicada na Science of The Total Environment

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Ter saber é ter saúde.