Uma proteína encontrada na saliva do carrapato pode ser transformada em uma droga que alivia a coceira e a dor crônica nas pessoas.

Novas pesquisas mostraram que a proteína – chamada Votucalis – proporcionou alívio da dor e da coceira em pesquisas envolvendo camundongos.

As descobertas das Universidades de Durham e Newcastle, em colaboração com a empresa farmacêutica Akari Therapeutics Plc, podem levar a um substituto para analgésicos tradicionais, por exemplo, opióides, que podem ser ineficazes, podem ter sérios efeitos colaterais e podem ser viciantes.

A pesquisa foi publicada na revista Frontiers in Pharmacology .

Proteína de carrapatos

Votucalis é derivado da saliva de carrapatos – neste caso o carrapato de orelha marrom Rhipicephalus appendiculatus – que secretam a proteína em seu hospedeiro ao se alimentar para que o hospedeiro não saiba que foi mordido.

Votucalis é um medicamento biológico que funciona ligando-se à histamina, produzida no corpo, com alta afinidade e, assim, impede a histamina de ativar seus quatro receptores de superfície celular, resultando em respostas reduzidas de coceira ou dor crônica.

As condições que causam dor crônica ou coceira incluem dermatite atópica, psoríase, artrite, diabetes, ciática, lesões nas costas.

A coautora do estudo, Dra. Ilona Obara , da Escola de Farmácia da Universidade de Newcastle, iniciou a pesquisa com o Dr. Chazot, enquanto estava na Universidade de Durham.

Obara disse: “É incrível que uma proteína encontrada na saliva desta pequena criatura possa prevenir a dor crônica e a coceira nas pessoas.

“Estas são condições que trazem uma enorme quantidade de miséria, e a medicação atual apresenta eficácia limitada e também pode ser prejudicial para os pacientes.

“O Votucalis já foi testado em humanos com outras condições, incluindo conjuntivite, sem grandes efeitos colaterais, então o potencial para que isso seja desenvolvido em uma droga para combater a dor crônica e a coceira está definitivamente lá.”

O coautor do estudo, Dr. Paul Chazot, do Departamento de Biociências da Universidade de Durham, Reino Unido, disse: “A dor persistente ou crônica é um enorme desafio de saúde global, que afeta mais de 20% da população.

“É a maior razão pela qual as pessoas no Reino Unido visitam seu médico e é reconhecida como uma doença prioritária pela Organização Mundial da Saúde.

“O Instituto Nacional de Excelência em Saúde e Cuidados (NICE) recomendou que os atuais analgésicos opióides e gabapentinóides não sejam prescritos para pacientes recém-diagnosticados com dor crônica, além de pacientes com câncer, por isso há uma necessidade urgente de desenvolver um novo e longo medicação duradoura que é eficaz e segura de usar.

“Nosso estudo é o primeiro a mostrar evidências do potencial anti-coceira e alívio da dor do Votucalis, o que é muito empolgante. Poderíamos estar à beira de descobrir uma alternativa viável às drogas opióides e gabapentinóides.”

Ao contrário dos opióides – que são baseados em morfina – a pesquisa mostra que Votucalis não entra no cérebro, o que significa que não é viciante e menos propenso a causar efeitos colaterais. Pode ser fabricado em grandes quantidades usando métodos recombinantes.

Próximos passos

Os pesquisadores dizem que o próximo passo para os testes clínicos é desenvolver um sistema de entrega para administrar efetivamente o medicamento no local da coceira e da dor.

Votucalis é um medicamento de pipeline para Akari Therapeutics Plc (Reino Unido), e os Drs Chazot e Obara são coautores de sua patente para dor neuropática e inflamatória.

Clive Richardson, CEO da Akari Therapeutics Plc (Reino Unido), disse: “Estamos muito satisfeitos por trabalhar com os Drs Chazot e Obara no medicamento Votucalis. Os novos dados empolgantes sobre dor e coceira suportam o potencial de que o modo de ação exclusivo do Votucalis, inibindo todos os quatro receptores de histamina, abre oportunidades terapêuticas empolgantes no controle da dor e na dermatologia”.

A pesquisa foi financiada por uma bolsa de doutorado do governo da Arábia Saudita e parcialmente financiada pela Akari Therapeutics Plc e pelo esquema de Confiança no Conceito do Conselho de Pesquisa Médica.

REFERÊNCIA: Votucalis, uma nova proteína de ligação à histamina que poupa centralmente, atenua a coceira histaminérgica e a dor neuropática em camundongos, Ibrahim Alrashdi, Amal Alsubayiel, Michele Chan, Emma E. Battell, Abdel Ennaceur, Miles A. Nunn, Wayne Weston-Davies, Paul L. Chazot, Ilona Obara, publicado na revista Frontiers in Pharmacology. *Coautores correspondentes DOI: 10.3389/fphar.2022.846683

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