Com a esperança fixada em programas de vacinação em massa, vendo um eventual fim para a pandemia COVID-19 , os cidadãos em todo o mundo estão fazendo fila para tomar uma vacina.

Até agora, os esforços para conter o surto por meio da disseminação da imunidade dessa forma parecem estar funcionando – mas de acordo com uma nova pesquisa, agora pode ser o pior momento para baixar a guarda.

Uma equipe de cientistas liderada por pesquisadores do Instituto de Ciência e Tecnologia da Áustria calculou o risco de uma cepa resistente à vacina emergir em diferentes cenários de acordo com um modelo modificado de transmissão de SARS-CoV-2 .

No centro de cada cenário estava a taxa de aplicação da vacina em uma população de 10 milhões ao longo de três anos, e até que ponto as intervenções não farmacêuticas, como uso de máscara e distanciamento social, fazem a diferença.

Sem surpresa, uma implementação rápida em que todos recebam sua cota completa de imunizações aprovadas no menor tempo deixaria o coronavírus mortal com poucas oportunidades de desenvolver aleatoriamente genes resistentes a anticorpos.

Por outro lado, ter um vírus mutante espalhado sem restrições por uma população suscetível dá ao patógeno muitas chances de rolar os dados em novos talentos sofisticados que podem ajudá-lo a saltar entre mais hospedeiros com maior eficiência.

Podemos imaginar que o tipo de patógeno mais pérfido – aquele que inovaria para evitar nosso sistema imunológico de maneiras cada vez mais insidiosas – surgiria em uma população onde ninguém é vacinado.

“Em contraste, um resultado contra-intuitivo de nossa análise é que o maior risco de estabelecimento de cepas resistentes ocorre quando uma grande fração da população já foi vacinada, mas a transmissão não é controlada”, concluem os pesquisadores .

Mais especificamente, em situações em que uma cepa emergente pode se espalhar, seu surgimento ocorre quando cerca de 60% dos 10 milhões de cidadãos modelo foram totalmente imunizados.

Ter quase dois terços da população com sua cota total de vacinas pode parecer um bom momento para tirar a máscara e abraçar seus entes queridos em comemoração à liberdade recém-descoberta . Infelizmente, com base nas previsões desse modelo, não poderia haver pior momento para relaxar.

“Uma recomendação específica simples é manter a transmissão baixa, mesmo quando uma grande fração da população foi vacinada pela implementação de intervenções agudas não farmacêuticas (ou seja, adesão estrita ao distanciamento social) por um período de tempo razoável, para permitir linhagens emergentes de cepas resistentes para se extinguir “, aconselham os pesquisadores .

Cada vez que uma partícula de vírus se replica, há uma chance de sua biblioteca de genes assumir uma nova configuração. Qualquer uma dessas configurações poderia potencialmente enganar um sistema imunológico que já recebeu uma vacina, deixando-nos todos desprotegidos mais uma vez.

Não precisamos fazer com que essa vitória na loteria seja fácil. Lançar o máximo de obstáculos possível contra o vírus garante que ele precisa se arriscar em todos os truques inteligentes do livro antes de reivindicar o grande prêmio.

O objetivo da imunidade de rebanho é mutável , baseado em mais fatores do que simplesmente quantas pessoas têm anticorpos suficientes para evitar uma infecção significativa.

É claro que as vacinas desempenham um papel central no retorno de todos nós a uma vida mais íntima e menos confinada. Atingir um grande número de corpos imunizados o mais rápido possível é vital. Mas a estratégia não é aquela em que podemos tirar o pé do acelerador à medida que nos aproximamos da linha de chegada.

Se qualquer coisa, agora é a hora de dobrar para baixo, para que as dificuldades que suportamos não se tornem sacrifícios feitos em vão.

Esta pesquisa foi publicada na Nature

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