A ideia de bilhões de pessoas passando por algumas máscaras por semana durante esta pandemia definitivamente soa o alarme, mas uma equipe de pesquisadores em Melbourne, Austrália, pode ter a solução.

Eles descobriram que adicionar milhões de máscaras descartadas a misturas de pavimentação de estradas reduziria o custo da estrada, enquanto desvia bilhões delas dos aterros.

Apenas um quilômetro de estrada precisaria de três milhões de máscaras, e o plástico de polipropileno usado para fazer máscaras cirúrgicas de uso único também aumentou a flexibilidade e durabilidade da estrada.

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Jie Li e outros cientistas do Royal Melbourne Institute of Technology e Melbourne Technical College publicaram um artigo na revista Science of the Total Environment descrevendo o desenvolvimento.

O novo material composto é uma mistura de cerca de 2% de máscaras trituradas com agregado de concreto reciclado (RCA) – um material derivado de resíduos de concreto e outros minerais de edifícios demolidos.

Este material ultra-reciclado foi considerado no estudo ideal para duas das quatro camadas geralmente necessárias para criar estradas. A pavimentação de um quilômetro de estrada de mão dupla com o RCA e três milhões de máscaras faciais resultaria no redirecionamento de 93 toneladas de resíduos de aterros.

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Estradas de plástico
As estradas também ganharam maior flexibilidade, já que o polipropileno ajudou a reforçar a aderência das partículas de entulho, além de dar um pouco de elasticidade aos agregados das partículas.

O produto final, então, é mais resistente ao desgaste do que o asfalto normal, além de ser mais barato, desde que haja método de coleta das máscaras.

Li e sua equipe fizeram uma análise de custos e descobriram que, a US $ 26 por tonelada, o RCA era cerca de metade do custo de mineração de materiais virgens de pedreiras e até um terço do custo de envio das máscaras usadas para um aterro sanitário.

A ampliação seria ideal para grandes projetos de infraestrutura. Por exemplo, Washington, um estado notavelmente progressista, tem as 11ª piores estradas em termos de reparos sem solução nos EUA

Se a porcentagem de estradas danificadas no estado de Washington fosse reparada com a mistura RCA / máscara de Li, isso reutilizaria quase 10 bilhões de máscaras, poupando aterros americanos de centenas de milhões de toneladas de lixo.

De acordo com a Fast Company, Li e sua equipe estão procurando parceiros da indústria privada ou governos dispostos a dar à sua estrada de máscara de plástico uma oportunidade para um teste em grande escala.

Adaptado de GNN

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