As amostras de fezes e urina, tanto na aparência quanto na composição, fornecem muitas informações sobre a saúde de um indivíduo. Portanto, da mesma forma que um smartwatch monitora os dados cardiorrespiratórios de seu usuário, os cientistas estão trabalhando em um conceito de banheiro capaz de coletar vários dados biométricos de seus usuários para avaliar seu estado de saúde e, potencialmente, fornecer um alerta precoce de doença.

Conhecíamos os banheiros com assento aquecido, os lavabos (assentos de lavagem) ou os banheiros ativados por voz sem contato. Enquanto o foco até agora era o conforto e o bem-estar dos usuários, os novos banheiros inteligentes agora são voltados para a saúde. E por um bom motivo: nossos excrementos são uma mina de informações sobre nosso estado de saúde. Evacuar e analisar seus dejetos corporais em um mesmo lugar também é muito mais prático do que coletar e depositar suas amostras em um laboratório …

A empresa Coprata , uma start-up afiliada à Duke University, entrou neste setor. Ele oferece tecnologia projetada para detectar doenças gastrointestinais agudas e crônicas, e até câncer, a partir de exames de fezes. A empresa Toi Labs oferece um assento sanitário ainda mais sofisticado, que coleta mais dados, como peso e posição do usuário, além de uma análise ótica do banco (volume, clareza, consistência, cor).

Uma mina de informações ainda inexploradas

Fezes, fezes e urina são indicadores poderosos de saúde, dados muito valiosos na era do Big Data. Mas apesar do progresso tecnológico observado nos últimos anos no setor de Internet das Coisas, nosso lixo orgânico está sendo negligenciado. Sonia Grego, cofundadora da Coprata, disse ao The Guardian que o assunto é nojento demais para a maioria das pessoas. “ Acreditamos que haja uma oportunidade incrível e inexplorada para dados de saúde. E essa informação não é explorada por causa da aversão universal a tudo relacionado a fezes ”.

“ Os banheiros que você tem em sua casa não mudaram de design funcional desde sua introdução na segunda metade do século XIX. Todos os outros aspectos da sua vida – sua eletricidade, sua comunicação, até mesmo a campainha – melhoraram suas capacidades ”, diz Grego. Os banheiros inteligentes da Coprata, projetados dentro do Duke Smart Toilet Lab , usam sensores e algoritmos de inteligência artificial para analisar dejetos humanos. Um protótipo deve estar pronto em nove meses.

Se este tipo de produto se destina principalmente a idosos – que correm o maior risco de problemas geniturinários e gastrointestinais – os atores do setor esperam que todos os lares um dia sejam equipados com tais banheiros. O custo anual com saúde para doenças gastrointestinais nos Estados Unidos é de US $ 135,9 bilhões (isso é mais do que o custo das doenças cardíacas) e provavelmente aumentará. No entanto, os biomarcadores fecais permitem diagnosticar muitos distúrbios gastrointestinais agudos e crônicos, como doença inflamatória do intestino (DII), síndrome do intestino irritável (SII) e câncer colorretal; a análise desses marcadores é menos cara e muito menos invasiva do que uma colonoscopia!

Banheiros inteligentes podem se tornar a ferramenta definitiva para monitoramento de saúde, especialmente para medicina remota. Eles puderam não só detectar os sinais de doença o mais precocemente possível, mas também oferecer um verdadeiro serviço de vigilância da saúde, estando o usuário doente ou não. A tecnologia também pode ser de grande benefício para médicos cujos pacientes têm DII. “ É muito difícil saber quando intensificar ou quando interromper o tratamento. Biomarcadores à base de fezes podem fornecer essas informações ” , diz Grego.

A cofundadora da Coprata imagina que o conceito poderia ir ainda mais longe, fornecendo conselhos nutricionais aos usuários: ela poderia dizer para você comer mais fibras ou certos nutrientes, por exemplo, ou descobrir que tipo de alimento desencadeou um episódio gástrico incômodo., Explica ela. . Função que já está trabalhando a fabricante japonesa Toto , que é o desenvolvimento de banheiros capazes de detectar o estresse e outros problemas de saúde e, a partir daí, sugerir estilos de vida.

Que tal um vazamento (de dados)?

A Toi Labs está no ramo de banheiros inteligentes há cerca de vinte anos. Seu fundador, Vik Kashyap, viu várias empresas fracassarem nessa área, mas ele acredita que agora é o momento propício para o desenvolvimento dessa tecnologia. O surgimento de dispositivos portáteis de monitoramento de saúde (como smartwatches), aliado ao crescente interesse em pesquisas em torno do microbioma e da saúde intestinal, faz com que o assunto pareça menos tabu hoje, segundo o empresário.

O assento que ele desenvolveu, chamado TrueLoo, pode ser acoplado a qualquer assento existente e é capaz de reconhecer o usuário por meio de seu telefone (parece que muitas pessoas levam seus telefones ao banheiro …) ou outros parâmetros, como o peso ou a maneira de sentar; ele então analisa as fezes usando métodos ópticos, a fim de identificar quaisquer padrões anormais. Quando apropriado, ele pode documentar esses padrões e fornecer relatórios detalhados aos profissionais de saúde.

Pesquisadores da Stanford School of Medicine desenvolveram uma tecnologia capaz de analisar com precisão a urina (composição, fluxo, volume) e fezes, mas também de reconhecer cada usuário ” por sua impressão digital e características. Características distintivas de seu anoderma [nota do editor: a borda epitelial do canal anal] , e os dados são armazenados e analisados ​​com segurança em um servidor de nuvem criptografado ”.

Uma nuvem criptografada? Como acontece com a maioria dos dispositivos conectados à Internet, surge a questão de como gerenciar e armazenar os dados coletados por banheiros inteligentes. Algumas pessoas não ficariam muito satisfeitas com a ideia de que os dados relativos à sua saúde são facilmente acessíveis: lembre-se que um simples exame de urina pode, por exemplo, revelar uma gravidez, o consumo de drogas, álcool ou drogas ilícitas. O uso “anormal” do banheiro, por exemplo, várias vezes por noite, pode revelar um estado de saúde favorável à insônia (ansiedade, depressão).

“ Que tipo de organização tem esses dados? Com quem eles compartilharão os dados? Com quais dados eles serão combinados? Teremos alguma transparência no destino dos dados? Esta é uma área em que nem sabemos exatamente quais são os riscos. Precisamos de mais pesquisas sobre isso ”, avisa Eerke Boiten, professora de segurança cibernética da Universidade De Montfort em Leicester. “ Você pode confiar em [um] negócio específico, mas quase todos os negócios podem ser comprados pelo Google, Facebook ou Amazon.Acrescenta Phil Booth, coordenador do MedConfidential, que defende o sigilo dos prontuários. Se as seguradoras, as empresas de crédito e os empregadores tivessem acesso a esses dados, seria realmente uma virada de jogo para muitas pessoas.

Adaptado de Trust my Science / Créditos da imagem de capa: James Strommer

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