Um novo estudo de autópsia que investigou as alterações pulmonares em resposta ao COVID-19 até os níveis genéticos e moleculares revelou novos detalhes surpreendentes sobre os danos causados ​​pela infecção.

O pequeno estudo – que comparou os pulmões de sete pacientes que morreram de gripe , os pulmões de sete pacientes que morreram de COVID-19 e tecidos de pessoas que morreram com pulmões saudáveis – confirmou duas coisas que a pesquisa sugeria anteriormente. Primeiro, o coronavírus pontudo que causa o COVID-19 invade o revestimento dos vasos sanguíneos, um tecido chamado endotélio. Segundo, a lesão no endotélio promove coágulos sanguíneos e faz com que esses vasos não funcionem tão bem.

Os médicos relataram que o sangue dos pacientes com COVID-19 congela facilmente, o que dificulta manter a tubulação médica aberta para administrar medicamentos e fluidos. Coágulos sanguíneos em pacientes com COVID-19 também parecem colocá-los em maior risco de problemas como ataques cardíacos e derrames. De fato, quando vistos sob um microscópio, os pulmões dos pacientes com COVID-19 estavam salpicados de pequenos coágulos escuros. Os pacientes que morreram de gripe também tiveram esses coágulos, mas eram 9 vezes mais comuns nos pacientes que morreram de COVID-19.

Além da infecção dos vasos sanguíneos e das legiões de pequenos coágulos, os pesquisadores descobriram um terceiro fenômeno acontecendo nos vasos sanguíneos dos pacientes com COVID-19, que mostravam a gravidade das doenças.

Os vasos bloqueados por esses coágulos são mais finos que a largura de um cabelo humano e são críticos para as trocas gasosas no pulmão. Com coágulos sufocando o suprimento sanguíneo dos pulmões, esses pequenos vasos parecem fazer um movimento desesperado, dividindo-se no meio na tentativa de levar sangue a essas áreas comprometidas – um fenômeno chamado angiogênese intussusceptiva.

“O que acontece é que o vaso sanguíneo essencialmente deixa cair a pedra do teto para o chão. Agora você tem um túnel que se divide em dois ”, diz o autor do estudo William Li, MD, presidente e diretor médico da Angiogenesis Foundation.

“É uma maneira emergencial de contornar de alguma forma”, diz ele.

Essas partições nos vasos sanguíneos eram duas vezes mais comuns nos corpos dos pacientes com COVID-19 do que nos pacientes que morreram com a gripe.

Li acredita que essa divisão contribui para o fluxo sanguíneo turbulento, e ele se pergunta se isso pode realmente prejudicar mais do que ajudar. Se o sangue está coagulando como um louco e o fluxo é ainda mais prejudicado por esses firewalls de emergência, “pode ​​ser que sejam três ataques e você esteja fora da situação”, diz ele.

O autor sênior do estudo, Steven Mentzer, MD, cirurgião de pulmão do Brigham & Women’s Hospital em Boston, diz que suas descobertas ajudam a explicar por que algumas pessoas parecem ter danos nos pulmões que são desproporcionais aos sintomas iniciais. Os médicos notaram que algumas pessoas com COVID-19 chegam ao hospital com muito pouco oxigênio, mas não parecem sentir, um fenômeno chamado ” hipóxia feliz “. O rápido declínio de alguns pacientes atordoou os médicos que tentavam salvar suas vidas.

Mentzer diz que o principal dano causado pelo vírus não parece estar nos sacos e paredes aéreas dos pulmões, mas nos vasos sanguíneos.

“Isso é algo que realmente não vimos”, com outros vírus, “embora eu não seja virologista”, diz ele.

Especialistas que não estavam envolvidos no estudo elogiaram seu nível de detalhe, mas também alertaram para tirar muitas conclusões sobre suas descobertas.

Todd Bull, MD, especialista em tratamento intensivo e pneumologista do Hospital da Universidade do Colorado em Aurora, observa que nenhum dos pacientes com COVID-19 foi ventilado mecanicamente por problemas respiratórios enquanto a maioria dos pacientes com gripe estava.

A ventilação mecânica pode ferir os pulmões. Essa lesão está além de qualquer dano que possa ser causado por uma infecção, e pode parecer muito com pneumonia viral . Os pulmões dos pacientes com gripe eram mais pesados ​​que os pulmões dos pacientes com COVID-19, sugerindo que eles haviam tomado mais líquido. Bull diz que não está claro se o vírus que causa o COVID-19 está fazendo algo diferente nos pulmões do que outros vírus. .

Ainda assim, Bull disse que as conclusões do estudo devem orientar futuras pesquisas.

Os pesquisadores usaram uma ferramenta incomum para revelar os danos aos vasos sanguíneos. Eles injetaram um material que formava um molde das paredes internas dos vasos sanguíneos e dissolveu as laterais, de modo que apenas a impressão das superfícies internas ficou para trás – uma técnica chamada fundição por corrosão. Nos vasos sanguíneos saudáveis, esses modelos são suaves, formando redes abertas e rendadas. O interior dos vasos sanguíneos dos pacientes com COVID-19, por outro lado, parece retorcido, áspero e estreitado.

“Embora nosso estudo seja um estudo pequeno, as técnicas usadas foram super detalhadas para poder mergulhar no nível ultraestrutural, usando micrografias eletrônicas”, diz Li.

“Nosso estudo abre as portas para a necessidade de mais pesquisas sobre vasos sanguíneos no COVID-19. Abre a porta para novas maneiras de proteger os pacientes da coagulação do sangue, para ver se podemos proteger o endotélio de alguma forma ”, diz ele.

Os pesquisadores planejam continuar estudando os danos vasculares em outros órgãos e partes do corpo. Eles esperam entender outros sintomas que foram relatados, incluindo a aparência congelada dos chamados dedos dos pés de COVID.

“O COVID-19 deixará um rastro de danos na circulação?” Li diz: “Ainda não sabemos disso. É muito cedo para contar.

Fonte: WebMD

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