O estudo de laboratório descobriu que o veneno interrompe a infecção dos glóbulos vermelhos do parasita da malária.

Pesquisadores da Florida Atlantic University encontraram evidências de que o veneno do caramujo-cone pode potencialmente tratar a malária severa, de acordo com um novo estudo publicado no Journal of Proteomics .

A arma tóxica do caracol pode ajudar a prevenir que os glóbulos vermelhos, previamente infectados pelo parasita da malária, se aglutinem na camada de células que protege os órgãos principais. Isso pode causar complicações, mesmo após o próprio parasita ter sido tratado.

O ferrão do caracol

Os caracóis cônicos são uma família de moluscos marinhos cujas conchas em forma de ciclone protegem um caçador mole – que pode ser extremamente venenoso. Seus diversos venenos – chamados de conotoxinas – são compostos de uma série de peptídeos desagradáveis, liberados por meio de um dente farpado oco que atua como “arpão e agulha hipodérmica”.

Uma vez que alguém é mordido pelo caracol – geralmente ao lidar com criaturas reconhecidamente atraentes – uma série de sintomas horríveis pode ocorrer.

Os caramujos cônicos que caçam peixes têm as conotoxinas mais potentes e são mais perigosos para os humanos, de acordo com os médicos Sasha Kapil, Stephen Hendriksen e Jeffery S. Cooper (da Escola de Medicina da Universidade de Indiana, Centro Médico do Condado de Hennepin e Universidade de Nebraska Médica Centro, respectivamente).

“Os sintomas iniciais de envenenamento variam dependendo da espécie de caramujo e da vítima” , escreveram eles . “Quando picado por um caramujo cone piscívoro (caça de peixes), pode-se sentir qualquer coisa, desde uma sensação de picada aguda a uma dor insuportável.”

No local da injeção, pode surgir dormência local e a pele pode ficar azulada ou morrer. A partir daí, as conotoxinas fazem seu trabalho, atacando os canais de neurotransmissores que podem ser encontrados por todo o corpo. A vítima pode sofrer de fadiga, suor e irregularidades na visão, evoluindo para paralisia muscular geral, colapso cardiovascular, insuficiência respiratória ou coma em casos graves.

“Se um paciente não for tratado”, escreveram os médicos, “a morte é rápida e geralmente ocorre dentro de uma a cinco horas”.

Então, sim, você pode ser totalmente morto por um caracol.

“Entre as mais de 850 espécies de caramujos cônicos, existem centenas de milhares de exopeptídeos de veneno diversos que foram selecionados ao longo de vários milhões de anos de evolução para capturar suas presas e deter predadores”, disse Frank Marí, o autor correspondente do estudo, à imprensa da FAU lançamento .

Mas a capacidade do veneno do caracol cônico de influenciar o sistema nervoso central de suas vítimas também os torna potenciais terapêuticos – já existe um analgésico aprovado pela FDA, o Prialt, derivado de conotoxinas, relata a Scientific American .

Caracóis vs. Parasitas

A malária é causada por parasitas Plasmodium , que podem ser transmitidos aos humanos através da picada sanguínea de um mosquito infectado. O fardo da malária é imenso; a OMS estima que houve 229 milhões de casos em 2019, com 409.000 mortes; cruelmente, crianças menores de cinco anos foram responsáveis ​​por 67% dessas mortes.

Uma patologia comum da infecção por malária é chamada de citoadesão: quando os glóbulos vermelhos infectados se aderem às células que formam as membranas ao redor de nossos órgãos e, em mulheres grávidas, do feto. Isso pode causar complicações graves, mesmo depois que o parasita foi eliminado de nossos corpos.

O veneno do caramujo-cone, descobriram os pesquisadores, pode ajudar a prevenir essa citoadesão. As conotoxinas atuam alvejando proteínas do lado de fora das células excitáveis ​​- como células musculares e neurônios.

Os pesquisadores descobriram que seis frações diferentes do veneno – um ou alguns dos peptídeos do veneno do caracol cone – impediram que as espécies mais comuns de Plasmodium fossem capazes de inserir uma proteína específica nas células vermelhas do sangue. As células recobertas por essa proteína são as responsáveis ​​pela citoadesão. O veneno do caracol cone faz isso interrompendo as interações de proteínas que o parasita usa.

É importante observar que até agora isso só foi demonstrado em laboratório, então é muito cedo para correr para o oceano depois de ser picado por um mosquito da malária, mas o estudo é o primeiro desse tipo a identificar o veneno de caramujo-cone como uma fonte potencial de medicamentos anti-adesão.

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