Já na década de 1970, estudos demonstraram que repetir uma afirmação aumenta o valor de verdade dessa afirmação. Em outras palavras, quanto mais frequentemente você ouve uma afirmação em particular, maior a probabilidade de aceitar essa afirmação como verdadeira. Na literatura científica, este processo é referido como verdade por repetição ou VPR.

Os pesquisadores ainda não entendem completamente por que a VPR ocorre, mas uma possibilidade é que tenha algo a ver com a fluência de processamento . Neurologicamente, nossos cérebros têm mais facilidade para processar coisas que já ouvimos antes em comparação com coisas que não ouvimos, confundindo familiaridade com legitimidade.

Por muito tempo, os pesquisadores assumiram que a VPR funciona apenas em declarações cujo valor de verdade é ambíguo ou desconhecido para os sujeitos do teste. “Caso contrário”, como diz um artigo publicado em 2009, “a veracidade das declarações será julgada com base em seu conhecimento e não com base na fluência”.

Como uma afirmação frequentemente repetida, essa suposição foi aceita quase sem questionamentos e prontamente incorporada à modelagem da árvore de processamento multinomial (APM), um método popular para avaliar os processos psicológicos que sustentam o comportamento humano. No entanto, estudos recentes sugerem que o valor de verdade de uma afirmação não precisa ser ambíguo para que a VPR faça sua mágica.

Um estudo de 2015, por exemplo, descobriu que o VPR se aplicava a declarações que contradiziam o conhecimento prévio dos participantes, como “O Oceano Atlântico é o maior oceano da Terra”. Outro trabalho de pesquisa, publicado em 2018, descobriu uma relação entre VPR e manchetes de notícias falsas compartilhadas nas mídias sociais.

Esses estudos sugerem que a VPR poderia funcionar em qualquer tipo de afirmação, independentemente de seu valor de verdade ser ambíguo ou não. No entanto, eles não são conclusivos. Embora afirmações como “O Oceano Atlântico é o maior oceano da Terra” sejam falsas, muitas pessoas não têm o conhecimento necessário para reconhecê-los como tal. Da mesma forma, a implausibilidade das notícias falsas não se torna óbvia até que você tenha sido exposto a diferentes fontes, algo que as vítimas de notícias falsas evitam ativamente .

Se os pesquisadores realmente quisessem descobrir se a simples repetição aumenta a validade das afirmações com valores de verdade inequívocos, é melhor usar declarações que quase todo mundo reconhece como falsas, como “A Terra é um quadrado perfeito”. Isso, aliás, é exatamente o que uma equipe de psicólogos da UCLouvain da Bélgica se propôs a fazer em um estudo recente.

Os autores do estudo, que será publicado na edição de junho da revista acadêmica Cognition , pediram aos participantes que julgassem declarações repetidas como mais verdadeiras ou menos falsas em comparação com as não repetidas, e descobriram que as pessoas “começaram a dar crédito a declarações como altamente implausíveis. como ‘A Terra é um quadrado perfeito’ ou ‘Benjamin Franklin viveu 150 anos’ depois de repeti-los apenas cinco vezes.

O poder de repetir mentiras

O estudo conclui que “mesmo um número limitado de repetições pode alterar a verdade percebida de declarações altamente implausíveis”. Esta conclusão não é exatamente revolucionária, nem é estanque. Em 2020, os pesquisadores realizaram um experimento semelhante que os levou a resultados completamente opostos – ou seja, que repetir afirmações em alta frequência diminui seu valor de verdade percebido.

Isso não necessariamente desacredita o estudo realizado na UCLouvain. No mínimo, reafirma a noção de que a repetição está fortemente ligada ao valor de verdade percebido e que, dependendo da qualidade e do contexto, a correlação pode ser positiva ou negativa , resultando em verdade por repetição ou falsidade por repetição.

Propaganda envolve repetição

Em nenhum lugar o poder de dois gumes da repetição é demonstrado mais claramente do que na história da propaganda. Como forma de comunicação, a propaganda como a conhecemos hoje não surgiu até o início da Primeira Guerra Mundial. Durante esse período, governos de todo o mundo descobriram como produzir e distribuir grandes litografias coloridas em escala nacional e até global.

“Em todos os países envolvidos na guerra”, disse Doran Cart ao Big Think , “essas litografias ou cartazes foram produzidos em grande número. Não apenas como propaganda, mas também para mobilizar as pessoas para o esforço de guerra.” Cart é historiador e curador sênior do Museu Nacional da Primeira Guerra Mundial. Localizado em Kansas City, Missouri, o museu possui uma das maiores coleções de cartazes de propaganda do mundo.

Antes da guerra, as informações políticas eram compartilhadas principalmente por meio de jornais. Cartazes eram preferíveis por várias razões. Em primeiro lugar, eles eram um meio principalmente visual. Ideias e argumentos eram apresentados não apenas por meio de texto, mas também por meio de imagens e símbolos que podiam ser compreendidos imediatamente, independentemente de o espectador saber ler.

Eles também eram uma novidade tecnológica. Em uma época em que até os filmes ainda eram exibidos em preto e branco, os cartazes de propaganda estavam entre as primeiras imagens coloridas. A cor deu-lhes uma qualidade de vida que, nas palavras de Cart, ajudou a “agarrar a atenção do transeunte”. Os cartazes não eram vistos, mas estudados detalhadamente, especialmente em cidades pequenas.

Por último, mas não menos importante, eles eram onipresentes. Os artigos tinham que ser enfiados dentro das páginas lotadas de jornais, mas os pôsteres podiam ser pendurados em qualquer lugar e em toda parte: em paredes, cercas, outdoors, postes de luz e placas sanduíche (tábuas de madeira que as pessoas usavam em volta do torso enquanto desfilavam pela rua para exibir determinadas mensagens).

Segundo Cart, a repetição desempenhou um papel fundamental na distribuição e eficácia dos cartazes de propaganda. “Você não conseguiria nenhum lugar nos Estados Unidos sem se deparar com eles”, diz ele. Muitas vezes, várias cópias do mesmo design de pôster foram colocadas no mesmo local, semelhante a como às vezes você vê várias telas de televisão exibindo o mesmo canal.

Esse tipo de repetição serviu a vários propósitos. Por um lado, garantiu que as mensagens exibidas nos pôsteres fossem praticamente impossíveis de ignorar. Mais importante, porém, permitiu que os governos transformassem seus vários designs de pôsteres em uma linguagem codificada. À medida que a difusão dessa linguagem na vida cotidiana aumentava, também aumentava sua fluência de processamento.

Em outras palavras, quanto mais as pessoas estivessem familiarizadas com um determinado design de pôster, menos esforço exigiriam para processar seu significado. Cart cita o famoso pôster “I Want You” como exemplo. Com o tempo, o significado original do pôster tornou-se associado e representado pela pose icônica do Tio Sam apontando diretamente para o espectador com um olhar severo no rosto.

1024px Uncle Sam  I Want Your Data  18958406254 - Verdade por repetição: não importa quão ultrajantes sejam, mentiras repetidas se tornam verdade
O pôster de James Montgomery Flagg virou meme. ( Crédito : DonkeyHotey / Wikipedia)

O pôster “I Want You” tornou-se tão icônico que se tornou um meme – ou seja, um modelo visual amplamente conhecido que pode ser modificado para diferentes situações, mas permanece facilmente compreensível. Ele não foi usado apenas por outros países como parte de seus esforços de mobilização, mas também para fazer declarações políticas, como esta sobre a guerra de Putin na Ucrânia .

Finalmente, os propagandistas têm usado a repetição para falsificar e verificar afirmações específicas. Durante a Segunda Guerra Mundial, os Aliados usaram pôsteres e desenhos animados para lançar dúvidas sobre as informações que estavam sendo compartilhadas pela Alemanha nazista e pelo Japão Imperial. Os tópicos variavam do tamanho de seus exércitos à proeza técnica de seu armamento.

A propaganda americana na Primeira Guerra Mundial, conclui Cart, repetiu seus principais temas “como uma espécie de batida de tambor”. A imagem heróica do soldado patriota arriscando a vida pelo país, bem como o ideal da pátria americana que precisa ser defendida de inimigos estrangeiros, são dois exemplos de imagens introduzidas nesse período que, por pura repetição, geralmente são hoje considerado inquestionável.

Big Think

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