Há muito tempo os videogames são acusados ​​de ter um efeito negativo em crianças e adolescentes, inclusive causando problemas comportamentais. Mas a imagem veiculada hoje pela prática dos videogames está mudando, alguns são mesmo utilizados em contexto terapêutico. Um novo estudo realizado por pesquisadores suecos do Instituto Karolinska mostra que eles podem ajudar a aumentar a inteligência das crianças.

Televisão, smartphone, tablet, console… As crianças passam cada vez mais tempo em frente às telas. De acordo com o último barômetro Ipsos-Krys, crianças de 3 a 10 anos passaram em média 2h14 por dia em frente a uma tela em 2021. Entre elas, 47% usavam um console de videogame diariamente. Esse comportamento, que aumenta o sedentarismo dos mais jovens e contribui para o aumento da obesidade infantil, é necessariamente deletério do ponto de vista da saúde física. No entanto, pode ser que a prática de videogames tenha algumas vantagens.

Uma equipe de neurocientistas suecos examinou de perto o impacto dos videogames nas habilidades cognitivas. Para isso, examinaram o caso de mais de 9.000 crianças americanas, às quais fizeram passar uma série de testes psicológicos para avaliar sua inteligência – no início do estudo, depois no final de um acompanhamento de dois anos. Ao mesmo tempo, essas crianças e seus pais tinham que indicar o tempo dedicado diariamente a cada tipo de atividade, incluindo: assistir televisão, jogar videogame ou interagir nas redes sociais. Os resultados, publicados na revista Scientific Reports , são impressionantes.

Um aumento modesto, mas perceptível, no QI

A pesquisa até o momento mostrou efeitos mistos do tempo de tela nas habilidades cognitivas relacionadas à inteligência (ou seja, a capacidade de aprender de forma eficaz, pensar racionalmente, entender ideias complexas e se adaptar a novas situações). Jogar videogames, em particular, tem sido associado a efeitos negativos e inexistentes na cognição.

Neste novo estudo, os pesquisadores estimaram o impacto de diferentes tipos de tempo de tela na mudança de inteligência das crianças em uma grande amostra longitudinal (do estudo ABCD , um estudo de desenvolvimento de longo prazo e saúde infantil nos Estados Unidos), levando em consideração o influências confusas de origem genética e socioeconômica — que foram pouco ou não consideradas em pesquisas anteriores.

“Inteligência, educação e outras habilidades cognitivas são altamente herdadas”, apontam os pesquisadores em seu artigo. Da mesma forma, o status socioeconômico também pode ser um poderoso moderador do tempo de tela; em um ambiente familiar difícil, por exemplo, as crianças estão mais propensas a assistir televisão para “fugir de tudo”.

A amostra inicial foi composta por 9.855 participantes de 9 a 10 anos; a equipe conseguiu rastrear 5.169 deles por dois anos. A avaliação da inteligência, no início e no final do experimento, foi realizada por meio de cinco tarefas cognitivas. Em média, as crianças passavam 2,5 horas por dia assistindo televisão, 30 minutos nas redes sociais e 1 hora jogando videogame. Ao final dos dois anos de acompanhamento, as medidas de inteligência mostraram que as crianças que jogaram por mais tempo do que a média aumentaram seu QI em 2,5 pontos a mais que as demais – um pequeno ganho, reconhecidamente pequeno, mas significativo.

Inteligência amplamente influenciada por fatores ambientais

Ao mesmo tempo, os pesquisadores observam que nenhum efeito significativo, positivo ou negativo, foi observado para assistir televisão ou “surfar” nas redes sociais. Conclusão: o tempo passado em frente a uma tela geralmente não prejudica as habilidades cognitivas das crianças. Os videogames podem até ajudar a aumentar a inteligência, o que é consistente com as descobertas de alguns outros estudos experimentais sobre essa atividade.

Esta pesquisa também destaca o fato de que a inteligência não é uma constante: é amplamente influenciada por fatores ambientais (em particular pela renda e nível de escolaridade dos pais). A equipe também planeja examinar com mais detalhes os efeitos de vários desses fatores e como eles influenciam o desenvolvimento do cérebro da criança.

Deve-se notar que esses resultados obviamente dizem respeito apenas às habilidades cognitivas. ” Nós não analisamos os efeitos do comportamento da tela na atividade física, sono, bem-estar ou desempenho acadêmico, então não podemos dizer nada sobre isso “, diz Torkel Klingberg , professor de neurociência cognitiva do Instituto Karolinska. . Lembre-se que a Organização Mundial da Saúde recomenda que jovens de 5 a 17 anos pratiquem 60 minutos por dia de atividade física de intensidade moderada a sustentada e limitem ao máximo o tempo sedentário…

Os videogames são, por vezes, de interesse terapêutico no contexto da reabilitação física e cognitiva de pacientes com distúrbios neurológicos. Há dois anos, o FDA chegou a aprovar a prescrição de um videogame , chamado EndeavorRx , para crianças com transtorno de déficit de atenção com ou sem hiperatividade (TDAH). Mas um estudo publicado em janeiro no Journal of Attention Disorders descobriu que jogar videogame pode ser um fator de risco para o desenvolvimento de TDAH no início da adolescência.

O tipo de videogame considerado em todos esses estudos é certamente importante (não jogamos Animal Crossing e Call of Duty da mesma maneira …). Essa também é uma das limitações do estudo sueco, que não fez distinção entre os jogos que os participantes mais jogavam. Soma-se a isso o fato de que só dizia respeito a crianças americanas e que se baseava em autorrelato do tempo de tela, o que pode ser uma fonte de erro. Esses resultados devem, portanto, ser interpretados com cautela.

Fonte: B. Sauce et al., Scientific Reports

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