Foram encontrados vestígios do coronavírus COVID-19 no sêmen de alguns homens gravemente infectados, aumentando a possibilidade de o vírus ser sexualmente transmitido, afirma um novo estudo da China.

Os pesquisadores encontraram evidências do vírus em seis homens de um grupo de 38 pacientes com COVID-19 no Hospital Municipal Shangqiu, na China, que forneceram amostras.

Os seis homens incluíram quatro que ainda estavam infectados e dois que estavam se recuperando, disseram os pesquisadores.

O estudo foi liderado pelo Dr.Weiguo Zhao, do Hospital Geral do Exército de Libertação Popular de Pequim, e os resultados foram publicados em 7 de maio na revista JAMA Network Open.

Não é de surpreender que o vírus tenha sido encontrado em amostras de sêmen, já que também foi encontrado em fezes e outros fluidos corporais, disse o Dr. Ryan Berglund, urologista do Glickman Urological and Institute Institute da Cleveland Clinic.

Vírus infecciosos geralmente são encontrados no sêmen, sendo o zika um exemplo notável recente. Os pesquisadores chineses observaram que 27 vírus diferentes foram detectados no sêmen humano.

No entanto, Berglund e especialistas em doenças infecciosas alertam que isso não constitui evidência concreta de que a COVID-19 possa ser transmitido sexualmente.

“Acho prematuro”, disse Berglund. “Você tem que ver isso como um sinal de que o sêmen, assim como vários outros fluidos corporais, pode conter o vírus”.

O novo artigo vem na esteira de outro estudo da China que não encontrou vestígios de coronavírus em 34 homens com casos leves a moderados de COVID-19. Esse estudo foi publicado no final de abril na revista Fertility and Sterility .

Dr. Amesh Adalja, pesquisador sênior do Johns Hopkins Center for Health Security em Baltimore, disse que “o fato de o material genético do novo coronavírus ser encontrado no sêmen de pacientes do sexo masculino é uma descoberta importante que precisará de estudos de acompanhamento. ”

Concordando com a necessidade de mais pesquisas, está o Dr. Greg Poland, diretor do Grupo de Pesquisa de Vacinas da Clínica Mayo em Rochester, Minnesota.

O novo artigo vem na esteira de outro estudo da China que não encontrou vestígios de coronavírus em 34 homens com casos leves a moderados de COVID-19. Esse estudo foi publicado no final de abril na revista Fertility and Sterility .

Dr. Amesh Adalja, pesquisador sênior do Johns Hopkins Center for Health Security em Baltimore, disse que “o fato de o material genético do novo coronavírus ser encontrado no sêmen de pacientes do sexo masculino é uma descoberta importante que precisará de estudos de acompanhamento. ”

Concordando com a necessidade de mais pesquisas, está o Dr. Greg Poland, diretor do Grupo de Pesquisa de Vacinas da Clínica Mayo em Rochester, Minnesota.

Mas tanto Adalja quanto Poland têm dúvidas sobre o potencial de transmissão sexual do COVID-19.

“Sabemos que o vírus é transmitido com eficiência pela via respiratória e não vimos nenhum caso documentado de transmissão sexual, portanto isso pode não representar necessariamente prova de transmissibilidade sexual pelo trato genital masculino”, disse Adalja.

A Polônia observou que o novo estudo se baseia em testes que detectam apenas vestígios de material genético do coronavírus.

“Não diz que é um vírus inteiro, viável e infeccioso”, afirmou a Polônia. “Se eu aterrisse o vírus e fizesse esse teste, seria positivo mesmo que esse vírus não tenha potencial infeccioso”.

Fonte de referência: WebMD

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