Agora existe uma maneira rápida e fácil de medir um fator de risco de degeneração macular importante.

Um novo dispositivo médico oferece aos optometristas uma maneira rápida e fácil de monitorar o risco de degeneração macular – e isso foi possível com o estudo da visão do polvo.

A doença: a degeneração macular é uma doença ocular progressiva e incurável, causada por danos à mácula, a parte do olho que nos permite ver as coisas diretamente à nossa frente.

No início, uma pessoa com degeneração macular pode ter visão central embaçada. Com o tempo, porém, a doença pode progredir até o ponto em que eles não têm visão central, tornando difícil viver uma vida independente.

Idade, peso e genética desempenham um papel na probabilidade de uma pessoa desenvolver degeneração macular, assim como o nível de certos pigmentos na mácula.

Esses pigmentos atuam como uma barreira protetora entre a mácula e a luz azul-violeta causadora de danos, e nós os obtemos dos alimentos que comemos.

O desafio: um fator-chave de risco de degeneração macular é um baixo nível de pigmentos maculares. Se as pessoas souberem que têm níveis baixos dos pigmentos, podem comer mais alimentos que os contenham, o que pode diminuir o risco de desenvolver a doença.

No entanto, os métodos de teste atuais para esses níveis de pigmento podem ser demorados, difíceis ou caros, portanto, eles não fazem parte da maioria dos exames oftalmológicos padrão.

O estudo de polarização: pesquisadores da Universidade de Bristol estavam estudando quão bem os polvos podiam detectar a luz polarizada quando perceberam que podem ter encontrado uma nova maneira de medir os níveis de pigmento macular nas pessoas.

A luz polarizada se move ao longo de um único plano – ela pode apenas oscilar diretamente para cima e para baixo, por exemplo – em oposição à luz não polarizada, que pode se mover em qualquer direção aleatoriamente.

É como um super sentido que a maioria de nós nem sabe que temos.

Estamos cercados por ambos os tipos de luz, mas na maior parte, a diferença entre os dois nos escapa. No entanto, se nós tentamos, nós pode detectar luz polarizada – graças aos nossos pigmentos maculares.

“Os humanos podem perceber a polarização (luz) porque os pigmentos maculares em nossos olhos absorvem diferencialmente a luz azul-violeta dependendo do seu ângulo de polarização, um efeito conhecido como escovas de Haidinger”, disse o pesquisador Shelby Temple em um comunicado à imprensa.

“É como um super sentido que a maioria de nós nem sabe que temos, revelando uma forma de gravata borboleta amarela desbotada na retina.”

De polvos a pessoas: Temple e seus colegas traduziram uma tecnologia desenvolvida para medir a capacidade dos polvos de detectar luz polarizada em um dispositivo chamado olho-MP.

Este dispositivo pode medir rapidamente a capacidade de uma pessoa de detectar luz polarizada. Uma percepção mais baixa da luz indica níveis mais baixos de pigmentos maculares – e um risco maior de degeneração macular.

Eles agora estão comercializando o dispositivo por meio da startup Azul Optics da Temple , dando aos optometristas uma maneira rápida e simples de avaliar um dos principais fatores de risco de degeneração macular.

Free Think / Créditos da imagem principal: © Qijin Xu / Unsplash

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