Mas isso não vai colocar os tatuadores fora do mercado ainda.

Muitas pessoas adoram tatuagens, mas detestam a ideia de sentar em uma cadeira com uma dor excruciante por horas a fio. Mas talvez, no futuro, fazer uma tatuagem não seja mais a experiência agonizante que é hoje.

Reaproveitando a tecnologia de microagulhas inicialmente projetada para fornecer vacinas, pesquisadores do Georgia Institute of Technology desenvolveram uma tatuagem de baixo custo, indolor e sem sangue que pode ser usada por qualquer pessoa, sem necessidade de treinamento médico ou artístico. Você só precisa retirar o adesivo e aplicá-lo na pele.

“Nós miniaturizamos a agulha para que ela seja indolor, mas ainda assim efetivamente deposite a tinta da tatuagem na pele”, disse Mark Prausnitz, investigador principal do novo estudo. “Esta poderia ser uma maneira não apenas de tornar as tatuagens médicas mais acessíveis, mas também de criar novas oportunidades para tatuagens cosméticas devido à facilidade de administração”.

Tatuagens indolores: é realmente possível?

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As microagulhas desenvolvidas por Prausnitz e colegas são menores que um grão de areia e contêm tinta de tatuagem envolta em uma matriz solúvel. Como as próprias microagulhas são essencialmente feitas de tinta de tatuagem, a deposição da tinta na pele é muito eficiente, rápida e indolor em apenas alguns minutos.

Para fazer a tatuagem auto-administrada, os pesquisadores começaram com um molde do padrão que forma a imagem desejada gravada na pele, como uma cruz ou um símbolo de coração. Cada microagulha representa um pixel, que pode ser organizado para formar formas e padrões. As imagens gravadas nas demonstrações são básicas, mas teoricamente, você pode pintar formas bastante complexas tornando as agulhas ainda menores, aumentando assim a resolução dos pontos gravados.

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Crédito: Instituto de Tecnologia da Geórgia.

Um ano após a aplicação dos adesivos nas amostras de pele, as tatuagens com microagulhas ainda eram visíveis e provavelmente serão permanentes. Os pesquisadores até fizeram manchas sensíveis a fatores ambientais, como luz ou temperatura. Essas tatuagens ajustadas, por exemplo, só poderiam se tornar visíveis na presença de luz ultravioleta ou alta temperatura.

“Como as microagulhas são feitas de tinta de tatuagem, elas depositam a tinta na pele com muita eficiência”, disse o co-autor e ex-colega de pós-doutorado da Georgia Tech, Song Li, em um comunicado.

Das vacinas às tatuagens

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Crédito: Instituto de Tecnologia da Geórgia.

Os pesquisadores da Georgia Tech pesquisaram microagulhas para administrar vacinas de forma mais conveniente por anos, quando foram abordados para iniciar um novo projeto de pesquisa que envolveria o uso de tatuagens para identificar cães e gatos esterilizados e castrados. Mas eles rapidamente perceberam que a mesma tecnologia também poderia ser transferida para as pessoas.

“O objetivo não é substituir todas as tatuagens, que muitas vezes são obras de beleza criadas por tatuadores”, disse Prausnitz. “Nosso objetivo é criar novas oportunidades para pacientes, animais de estimação e pessoas que desejam uma tatuagem indolor que possa ser facilmente administrada.”

Além de fins cosméticos, essas tatuagens com microagulhas poderiam ser usadas para codificar informações na pele de animais, um método indolor e mais discreto do que a aplicação de brincos. As tatuagens – que também podem ser projetadas para serem temporárias – também podem ser usadas em aplicações médicas para humanos, desde alertas médicos até o fornecimento de medicamentos para tratamento.

As descobertas foram publicadas na revista iScience .

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