Aproximadamente 800 milhões de crianças e adolescentes em todo o mundo têm níveis perigosos de chumbo – uma neurotoxina que causa deficiência intelectual – no sangue , descobriu um novo relatório do Instituto de Métricas e Avaliação de Saúde e do UNICEF.

“Este é um número absolutamente chocante”, disse Nicholas Rees, especialista em políticas da UNICEF e autor do relatório, ao The Guardian . “Sabemos há muito tempo sobre a tóxica [natureza do chumbo], mas não sabemos quão disseminado é e quantas crianças são afetadas.”

A grande maioria dessa população afetada reside em países em desenvolvimento, como Índia, Bangladesh, Norte e África Subsaariana. A população jovem nesses países está ingerindo chumbo de uma variedade de fontes – a reciclagem de baterias de chumbo-ácido comumente usadas como fonte de energia em carros e caminhões, que libera gases tóxicos e contamina fontes de alimentos e água. Comer alimentos contaminados com chumbo, por causa de temperos que muitas vezes são infundidos com chumbo para lhes dar uma cor vibrante, ou em potes com cobertura de chumbo, também aumenta o problema. Morar em casas com tinta à base de chumbo descascada ou que recebam água com chumbo de canos antigos também são outras causas comuns de contaminação à base de chumbo. Na Índia, especialmente, cosméticos, tais como talcos, kajals , cores de cabelo e sindoor também têm altos níveis de chumbo.

Nenhum nível de chumbo é realmente seguro para as crianças, de acordo com a Organização Mundial da Saúde , mesmo os níveis baixos causando uma queda nos escores de QI em crianças. Mas as descobertas do relatório indicam altos níveis de chumbo no sangue das crianças – 5 microgramas / decilitro ou mais – que são suficientes para causar danos a longo prazo. Esses níveis estão associados à diminuição da inteligência em crianças, problemas de aprendizagem e dificuldades comportamentais, como transtornos de humor.

“O chumbo causa estragos silenciosa e insidiosamente”, afirma o relatório, por isso que “muitas vezes não é reconhecido”. Os danos que a contaminação por chumbo causa – ao sistema nervoso, coração, pulmões e rins – são irreversíveis, acrescenta.

Crianças menores de 5 anos são particularmente vulneráveis ​​a danos neurológicos e físicos, até mesmo à morte, por envenenamento por chumbo. “Se houver chumbo disponível, o corpo o confunde com elementos mais essenciais, como o cálcio, e começa a usar chumbo para fazer ossos, músculos e conexões cerebrais. Como as crianças com menos de seis anos estão crescendo rapidamente, o chumbo as afeta mais ”, escreve o Dr. Subhojit Dey, professor associado do Instituto Indiano de Saúde Pública, no The Economic Times .

Ele acrescenta: “A desnutrição e a falta de ferro ou anemia aumentam a toxicidade do chumbo, afetando ainda mais mulheres grávidas e crianças”.

Na Índia, apesar da eliminação gradual da gasolina com chumbo (historicamente a maior fonte de contaminação por chumbo), os níveis de chumbo no sangue da população permanecem elevados, descobriu uma meta-análise de 2018 .

Isso se deve em parte à forma como a Índia recicla baterias à base de chumbo, que o Dr. Dey escreve “acontece em setores informais não regulamentados, usando métodos inadequados de fundição com pouco conhecimento e sem consideração pela saúde e precauções de segurança”. A regulamentação sobre outros produtos à base de chumbo, especialmente aqueles comercializados para crianças, como brinquedos, também não é rígida ou padronizada, ele escreve.

A fim de resolver este problema, o relatório sugere: A educação pública sobre os perigos do envenenamento por chumbo, e quão onipresente pode ser, deve ser uma meta urgente para os governos em todo o mundo, acompanhada com testes adequados, relatórios e sistemas de tratamento e finalmente, legislação que restringe a produção de produtos à base de chumbo e melhora os processos de reciclagem.

Fontes: The Guardian / The Economic Times / Science Direct

Créditos da imagem de capa: Domínio público- Pixabay

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