Forçar os animais a novos habitats significa que os vírus que eles carregam se movem com eles. Isso pode significar mais pandemias no futuro.

A mudança climática não está apenas fazendo o nível do mar subir e levando a secas, furacões, incêndios florestais, inundações e ondas de calor épicas. Também está fazendo com que doenças como o zika e a febre amarela se espalhem conforme os mosquitos se movem para mais áreas. E um novo estudo sugere que pode ter sido um fator na atual pandemia.

O estudo, publicado na revista Science of the Total Environment , mapeou as mudanças no habitat dos morcegos na província de Yunnan, no sul da China e em áreas próximas de Mianmar e Laos, uma região onde o SARS-CoV-2, o vírus que causa o COVID-19, pode ter tido origem em morcegos.

Leia também: Acidificação dos oceanos pode extinguir animais marinhos

À medida que as mudanças climáticas deixaram a região mais quente e ensolarada no último século, e o dióxido de carbono extra na atmosfera fez as plantas e árvores crescerem mais rápido, algumas áreas que antes eram cheias de arbustos e plantas menores se tornaram florestas – um lugar ideal para morcegos viver.

O estudo descobriu que 40 espécies de morcegos se mudaram para a área nos últimos 100 anos, tornando-a um ponto quente para coronavírus. Os animais trouxeram para a região cerca de 100 novos tipos de coronavírus, um deles geneticamente semelhante ao vírus do surto atual.

A mudança climática não é o único problema; como os humanos destruíram o habitat da vida selvagem, está se tornando muito mais provável que as pessoas entrem em contato com animais selvagens e os vírus possam chegar aos humanos.

Leia também: Uma libélula pode comer centenas de mosquitos por dia. Mantenha essas plantas no seu quintal para atrair libélulas!

“A expansão de áreas urbanas, fazendas e áreas de caça em habitats naturais é um fator-chave para as transmissões de doenças zoonóticas – elas são o que colocam muitos animais e humanos portadores de patógenos em contato em primeiro lugar”, autor do estudo Robert Beyer, pesquisador no Departamento de Zoologia da Universidade de Cambridge, diz em um e-mail. “Dito isso, a mudança climática pode conduzir a onde esses animais (ou os animais de onde eles pegaram o vírus) ocorrem; em outras palavras, as mudanças climáticas podem mover os patógenos para mais perto dos humanos.

Ele também pode mover uma espécie que carrega um vírus para o habitat de outra espécie para a qual o vírus pode então saltar – uma etapa que pode não ter ocorrido sem as mudanças climáticas e que pode ter consequências importantes a longo prazo para onde o vírus pode ir.”

Leia também: França se torna o primeiro país a proibir todos os cinco pesticidas ligados à morte de abelhas

Mais de 60% dos eventos de doenças infecciosas emergentes agora vêm de animais. Os morcegos, que carregam pelo menos 3.000 tipos de coronavírus, são particularmente prováveis ​​de ser uma fonte.

O vírus da síndrome respiratória do Oriente Médio (MERS) provavelmente se originou em morcegos (antes de ser transmitido aos camelos). O mesmo é verdade para SARS e SARS-CoV-2; morcegos que vivem na área mapeada no estudo carregam cepas de coronavírus muito semelhantes a ambos os vírus, que podem ter saltado de morcegos para civetas e pangolins antes de chegar aos humanos através de um mercado de vida selvagem.

Como a mudança climática traz mais espécies de morcegos em contato em algumas áreas, é mais provável que os vírus possam se espalhar e evoluir nos animais. Os países tomam medidas para proteger o habitat da vida selvagem e regulamentar melhor a caça e as fazendas para que os humanos tenham menos probabilidade de entrar em contato com animais infectados que podem desencadear a próxima pandemia, diz o estudo. Mas também apresenta mais um argumento para reduzir rapidamente as emissões.

Por Adele Peters do Fast Company

 

RECOMENDAMOS






Ter saber é ter saúde.