Resumo: Alguns pacientes com coronavírus apresentam sinais clínicos e neuroquímicos de lesão cerebral associada à infecção viral. Os pacientes com COVID-19 que necessitaram de ventilação aumentaram os níveis plasmáticos de NfL. Níveis mais altos de concentração de NfL foram associados à gravidade da infecção.

Certos pacientes que recebem atendimento hospitalar por infecção por coronavírus (COVID-19) exibem sinais clínicos e neuroquímicos de lesão cerebral, mostra um estudo da Universidade de Gotemburgo. Mesmo nos casos moderados de COVID-19, foi possível encontrar e medir um biomarcador sanguíneo para danos cerebrais.

Algumas pessoas infectadas com o coronavírus SARS-CoV-2 apresentam apenas sintomas leves e frios, enquanto outras ficam gravemente doentes e necessitam de tratamento hospitalar. Entre os últimos, ficou claro que os pacientes às vezes mostram sinais óbvios de que o cérebro não está funcionando como deveria. Esses casos não são comuns, mas ocorrem.

Em um projeto da Academia Sahlgrenska, Universidade de Gotemburgo, foram coletadas amostras de sangue de 47 pacientes com COVID-19 leve, moderado e grave durante a internação hospitalar. Essas amostras foram analisadas por meio de biomarcadores altamente sensíveis para lesão cerebral. Os resultados foram comparados com os de um grupo controle saudável composto por 33 pessoas pareadas por idade e sexo.

Agora que a pesquisa está sendo apresentada na revista Neurology, é evidente que ocorreu um aumento em um dos biomarcadores, mesmo com COVID-19 moderado – ou seja, em pacientes internados no hospital, mas sem necessidade de apoio do ventilador. Esse marcador, conhecido como GFAP (proteína ácida fibrilar glial), normalmente está presente nos astrócitos, um tipo de célula de suporte a neurônios em forma de estrela no cérebro, mas vaza no caso de lesão astrocítica ou superativação.

O segundo biomarcador investigado foi o NfL (proteína da cadeia leve do neurofilamento), que normalmente se encontra dentro das conseqüências neuronais do cérebro, que serve para estabilizar, mas que vaza para o sangue se for danificado. Foram encontradas concentrações plasmáticas elevadas de NfL na maioria dos pacientes que necessitaram de tratamento com ventilação, e houve uma correlação acentuada entre o quanto eles aumentaram e a gravidade da doença.

“O aumento dos níveis de NfL, em particular, ao longo do tempo é maior do que vimos anteriormente em estudos relacionados à terapia intensiva, e isso sugere que o COVID-19 pode, de fato, causar diretamente uma lesão cerebral. Se é o vírus ou o sistema imunológico que está causando isso, não está claro no momento e são necessárias mais pesquisas ”, diz Henrik Zetterberg, professor de Neurochemistry, cuja equipe de pesquisa da Academia Sahlgrenska realizou as medições.

Magnus Gisslén, professor de doenças infecciosas da Academia Sahlgrenska e médico chefe do Departamento de Doenças Infecciosas do Hospital Universitário Sahlgrenska, lidera a pesquisa clínica da Academia no COVID-19.

Segundo ele, exames de sangue para biomarcadores associados a lesão cerebral poderiam ser usados ​​para monitorar pacientes com COVID-19 moderado a grave, para reduzir o risco de lesão cerebral.

“Seria muito interessante ver se o aumento de NfL pode ser retardado com novas terapias, como o novo tratamento com dexametasona que agora está sendo proposto”, diz Gisslén.

Sobre este artigo

Fonte:
Universidade de Gotemburgo / Via Neuroscience news

Pesquisa original: “Evidência neuroquímica de lesão astrocítica e neuronal comumente encontrada em COVID-19”. (Em inglês)

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