Encontre duas pessoas quaisquer com diagnóstico de depressão e há mais do que uma chance justa de que uma delas também tenha um transtorno de ansiedade em algum momento da vida.

Embora os gatilhos para cada condição sejam, sem dúvida, complexos, está claro que os genes que herdamos podem desempenhar um papel importante em nos preparar para uma vida de saúde mental debilitada.

Um novo estudo liderado por pesquisadores do Instituto de Pesquisa Médica QIMR Berghofer, na Austrália, já identificou 509 genes compartilhados por ambos os transtornos psiquiátricos.

Estudos para identificar genes associados a transtornos de humor , como depressão e ansiedade , descobriram uma vasta biblioteca de candidatos no passado. Mas a maioria deles são como suspeitos encontrados na cena do crime. Pouco se sabe sobre seu papel nos eventos.

“Não se sabe muito, até agora, sobre as causas genéticas de porque as pessoas podem sofrer de depressão e ansiedade”, disse o geneticista psiquiátrico Eske Derks da QIMR Berghofer.

O termo ‘ transtornos de ansiedade ‘ cobre uma categoria de condições intimamente relacionadas, como transtorno do pânico e várias fobias. A única coisa que todas essas condições têm em comum é uma sensação de tensão e preocupação, muitas vezes acompanhada por mudanças fisiológicas, como um aumento na pressão arterial.

A depressão, por outro lado, é definida por sintomas que incluem baixa motivação, sentimentos de tristeza e perda de prazer e, em casos extremos, pensamentos de automutilação.

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Aproximadamente 2 a 6 por cento de nossa comunidade global tem um diagnóstico de depressão a qualquer momento, tornando-a não apenas uma das principais causas para problemas de saúde mental, mas um dos maiores problemas de saúde que afetam a sociedade moderna em geral. Da mesma forma, os transtornos de ansiedade também perturbam a vida diária de centenas de milhões de pessoas em todo o mundo. Combinadas, as duas condições têm um impacto significativo em nossa espécie.

Embora possam parecer pólos opostos em alguns aspectos, os sintomas de ambas as condições aparecem com semelhanças surpreendentes.

“Ambos os transtornos são condições altamente comórbidas, com cerca de três quartos das pessoas com transtorno de ansiedade também exibindo sintomas de transtorno depressivo maior”, diz Derks.

Usando dados genômicos de mais de 400.000 participantes no Biobank do Reino Unido, a equipe de pesquisa procurou uma variedade de genes comuns a ambas as condições, bem como sinais de traços de personalidade intimamente relacionados a cada um – neuroticismo .

Um dos chamados Cinco Grandes traços de personalidade (um punhado de características fundamentais que definem consistentemente nossos comportamentos e pensamentos), o neuroticismo não é um transtorno por si só. Mas ter uma personalidade mais neurótica se correlaciona fortemente com uma tendência à dúvida, períodos de depressão e uma sensação de ansiedade.

Pesquisas anteriores indicam que cerca de 40% da variação no neuroticismo pode ser explicada por nossos genes . Muitos dos mesmos fatores se sobrepõem aos genes já associados à ansiedade e à depressão.

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Isso nos diz que há uma conexão, mas para entender melhor como esses fatores se parecem em um nível fisiológico, a equipe de pesquisa agrupou genomas no biobanco de acordo com uma lista de 28 características individuais e compartilhadas, aplicando ferramentas de modelagem para encontrar fatores comuns antes de identificar os associados genes.

Seus resultados foram testados em um banco de dados ainda maior de 1,9 milhão de indivíduos com sintomas autorrelatados de ansiedade e depressão, dando-lhes uma lista de fatores genéticos que provavelmente são exclusivos de um deles ou comuns a ambos.

“Identificamos 674 genes associados à depressão ou ansiedade – e mais importante, cerca de três quartos desses genes foram compartilhados”, diz Derks.

Ter uma abordagem focada nos sintomas abre o caminho para estudar exatamente o que está colocando alguns de nós em maior risco de desenvolver cada condição do ponto de vista genético.

Por exemplo, alguns dos genes exclusivos da depressão foram anteriormente associados a níveis mais elevados de triglicerídeos no sangue, sugerindo uma conexão metabólica na depressão que não está presente nos transtornos de ansiedade.

“Por outro lado, nossos resultados mostraram que alguns dos genes específicos da ansiedade estavam relacionados à pressão arterial, o que é consistente com pesquisas anteriores que mostraram uma ligação entre o distúrbio e a hipertensão”, disse o geneticista e autor principal Jackson Thorp.

Em uma extensão do estudo, os pesquisadores também rastrearam as localizações dos genes em regiões que não tinham sido associadas a nenhum dos distúrbios antes, fornecendo bases para novas coleções de genes para estudar.

Já se foram os dias em que qualquer pessoa espera descobrir um único gene responsável por distúrbios mentais tão complexos como depressão e ansiedade.

Mesmo uma lista de centenas de sequências não nos contará toda a história de por que alguns de nós experimentamos um mau humor crônico ou longos períodos de intensa preocupação.

Mas o mapa que conecta os genes que herdamos com as ferramentas mentais de que precisamos para lidar com o mundo cada vez mais caótico de hoje está lentamente se tornando claro, proporcionando oportunidades de dar a muitos de nós uma ajuda quando precisamos.

Esta pesquisa foi publicada na Nature Human Behavior

 

 

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