Joe DiMeo, 22, foi submetido à cirurgia de 23 horas, realizada por uma equipe de mais de 140 profissionais de saúde em agosto passado.

Um acidente de carro em 2018 deixou DiMeo com queimaduras de terceiro grau em 80% de seu corpo. Suas pontas dos dedos foram amputadas e ele perdeu os lábios e as pálpebras.

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Ele disse que a operação deu a ele uma “segunda chance na vida”.

DiMeo estava voltando do turno da noite para casa quando adormeceu ao volante. Seu carro bateu, explodindo em chamas.

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Ele passou quatro meses em uma unidade de queimados, o que incluiu o tempo em coma induzido. DiMeo então teve mais de 20 cirurgias reconstrutivas, mas apenas recuperou o uso limitado de suas mãos e rosto.

Em 2019, ele foi encaminhado para um centro médico acadêmico em Nova York, NYU Langone, onde foi submetido a uma cirurgia de transplante em agosto passado.

Eduardo Rodriguez, diretor do Programa de Transplante Facial, disse: “Queríamos fazer a ele não apenas uma operação que o fizesse parecer melhor, mas no final das contas tinha que funcionar idealmente, especialmente com as mãos.”

DiMeo passou 45 dias na UTI após a cirurgia e mais dois meses no hospital, onde teve que aprender a abrir as pálpebras e usar as novas mãos.

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Dois transplantes de rosto e mão dupla já ocorreram, mas ambos não tiveram sucesso. Um paciente morreu devido a complicações e o outro teve suas mãos removidas depois que não conseguiram se desenvolver, disse o hospital.

Os médicos do hospital esperaram para garantir que os transplantes não fossem rejeitados antes de considerá-lo um sucesso.

Rodriguez diz que DiMeo, que faz até cinco horas de reabilitação por dia, é o “paciente mais motivado” que ele já conheceu.

“Ele quer praticar esportes, adora jogar golfe e quer voltar ao campo. Sempre fico impressionado com a quantidade de peso que ele pode levantar e a qualidade de sua força de preensão”, acrescentou.

DiMeo diz que agora pode se exercitar sozinho e preparar o café da manhã.

“Este é um presente único na vida, e espero que a família possa se consolar sabendo que parte do doador vive comigo”, disse ele. “Meus pais e eu estamos muito gratos por ter recebido esta segunda chance.”

 

CNN

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