Por anos, os especialistas em saúde recomendam que, a partir dos 50 anos, toda mulher faça uma mamografia a cada dois anos. Mas Christina Chapman, uma oncologista e pesquisadora da Universidade de Michigan, olhou para as disparidades devastadoras nos resultados do câncer de mama para mulheres negras e se perguntou se a medicina poderia servir melhor as mulheres negras com uma recomendação diferente apenas para elas.

Menos mulheres morrem da doença agora do que há 20 anos, em parte graças às mamografias, mas o progresso não foi igual. As mulheres negras morreram historicamente de câncer de mama em taxas mais altas do que as mulheres brancas, e essa lacuna aumentou nos últimos anos, apesar do declínio na taxa de mortalidade geral.

“Além da maior taxa de mortalidade, as mulheres negras tendem a ter câncer em idades mais jovens, um subtipo mais agressivo, e não recebem tratamento adequado com tanta frequência”, disse Chapman. “Quando você considera todos esses fatores, significa que as mulheres negras podem se beneficiar de um esquema de triagem diferente em comparação com outras populações.”

Chapman começou a estudar se as disparidades do câncer de mama começariam a diminuir se as mulheres negras começassem a fazer o rastreamento uma década antes do que as brancas. É quase impossível reunir tempo, dinheiro e participantes para realizar um experimento como este no mundo real, disse ela. Portanto, os pesquisadores do câncer costumam usar um modelo estatístico conhecido como CISNET para testar diferentes cenários de triagem.

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Chapman e sua equipe modificaram este modelo para incluir raça e simular 100 milhões de vidas digitais para ver o que aconteceria se mulheres negras começassem a fazer mamografias aos 40 anos. O modelo previu que começar os exames mais cedo reduziria as mortes por câncer de mama em mulheres negras o suficiente para diminuir a lacuna em mortes por câncer de mama entre mulheres negras e brancas em 57%. Eles relataram suas descobertas no Annals of Internal Medicine na segunda-feira.

“Uma parte realmente importante disso é o rastreamento 10 anos antes [em mulheres negras] resulta nos mesmos valores de benefícios e danos do rastreamento de mulheres brancas aos 50 anos e salva mais vidas”, disse Chapman. “Nós consideramos essa equidade.” Autoridades de triagem como a Força-Tarefa de Serviços Preventivos dos EUA – um painel independente que define recomendações de triagem amplamente seguidas nos EUA – poderiam levar seus resultados em consideração para ajudar a alcançar a igualdade na saúde, disse Chapman.

Chapman e outros especialistas enfatizaram que as disparidades observadas nos resultados do câncer de mama não estão diretamente relacionadas à raça, que não é uma construção biológica. “Está enraizado no racismo, onde as mulheres negras têm menos probabilidade de ter seguro saúde, menos probabilidade de ter cuidados de alta qualidade”, disse ela. “Isso é baseado em alguém que parece negro e que a aparência negra resulta em receber racismo”.

Na realidade, o rastreamento do câncer está repleto de compensações, disse Michael Hassett, um oncologista do Dana-Farber Cancer Institute que não estava envolvido na pesquisa. Mamografias não são perfeitas. Às vezes, eles apresentam falsos positivos, o que pode resultar em acompanhamentos desnecessários e biópsias dolorosas. Outras vezes, eles podem detectar um tumor que é canceroso, mas, paradoxalmente, não é perigoso porque seu crescimento é muito lento. Essas mulheres podem acabar recebendo tratamentos e cirurgias desnecessárias que apresentam seus próprios riscos e malefícios. Quanto mais você faz a triagem, mais prováveis ​​esses resultados indesejados se tornam.

Em um mundo perfeito, os médicos saberiam exatamente quais pacientes têm maior risco de câncer de mama e quais não. Então, disse Hassett, eles seriam capazes de rastrear os pacientes de maior risco mais cedo e com mais frequência, e menos os pacientes de menor risco. “Faz muito sentido adaptar o rastreamento às características do paciente”, disse Hassett. “A próxima questão é: quais são os fatores que devem ser incluídos nessa abordagem? A raça autoidentificada é um desses fatores? ”

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No passado, as tentativas de usar a raça na tomada de decisões médicas causaram danos, disse David Jones, historiador médico da Universidade de Harvard, em parte porque presumiram erroneamente que as pessoas de uma única raça autocategorizada compartilham certa biologia ou mesmo certas experiências de vida. “Se você vir alguém de pele escura ou se identificar como negro, você sabe alguma coisa sobre a experiência de racismo dela?” Jones disse. “Eles podem não ter nada em comum. Por que você presumiria que sim? ”

Em um editorial também publicado no Annals of Internal Medicine na segunda-feira, Jones argumentou que a criação de diretrizes de rastreamento do câncer de mama com base apenas na raça pode causar mais danos do que o sugerido pelo jornal. Por um lado, Jones disse que criar uma diretriz como recomendar que todas as mulheres negras comecem a fazer exames aos 40 anos significa que algumas mulheres negras que nunca correram um alto risco de câncer de mama ainda fariam uma década de mamografias extras. E, acrescentou, tal diretriz perpetuaria a ideia de que raça é uma categoria biologicamente significativa, quando não é.

“Em vez de expor as mulheres negras a 10 anos de falsos positivos, radiação e tudo o mais, devemos trabalhar para encontrar outros marcadores para orientar nossas decisões. Eu queria uma pesquisa sofisticada sobre a diversidade humana. Ancestralidade, idade, sexo, status socioeconômico e raça – não apenas preto e branco ”, disse Jones. “Isso é fácil para mim dizer, no entanto. Eu não tenho que fazer esse trabalho. ”

Há tantas coisas que influenciam o risco de câncer – ancestralidade, genética, renda, seguro de saúde e muito mais – que garantir que os pacientes corretos sejam examinados na quantidade perfeita é difícil em um nível individual. No momento, é restritivamente difícil em nível populacional. “Quanto mais complicamos a triagem, mais difícil é garantir que todos sejam avaliados de acordo com as diretrizes”, disse Hassett.

Portanto, disse Hassett, faz sentido tentar descobrir como as diretrizes de triagem podem ser personalizadas – e escolher um número limitado de fatores, como raça, para basear-se. Hassett disse que cabe a autoridades como a USPSTF descobrir quais – uma tarefa difícil e importante. A maioria dos planos de seguro privados são obrigados a cobrir certos tratamentos e exames recomendados pela USPSTF sem qualquer copagamento.

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“Acho que estou feliz por não ser a Força-Tarefa de Serviços Preventivos dos EUA”, disse Hassett.

Chapman disse que a raça auto-relatada, com base em suas descobertas, faz sentido. Os afro-americanos têm origens e experiências diferentes, explicou Chapman, mas seu trabalho reflete a população – não experiências individuais. Dito isso, há uma necessidade de mais novos ensaios clínicos sobre o rastreamento do câncer de mama, acrescentou Chapman. Seu modelo, e muitos outros, usam dados de testes feitos há mais de uma década.

“Na época, as mulheres negras não eram incluídas em grande número nos testes de rastreamento”, disse ela.

Além disso, a tecnologia de mamografia melhorou significativamente. O rastreamento do câncer de mama hoje apresenta riscos diferentes dos dos anos 80 e 90. Um novo teste de rastreamento abrangente seria muito caro, e Hassett acredita que a falta dessa pesquisa está impedindo o avanço do campo. Um novo ensaio permitiria aos cientistas estudar melhor muitos dos fatores que contribuem para o risco de câncer de mama – incluindo a raça.

“Há muitas perguntas neste espaço que não somos e nunca seremos capazes de responder porque ainda estamos sobrecarregados com dados antigos”, disse Hassett. “Em algum momento, teremos que morder a bala e fazer outro teste de triagem para atualizar nosso entendimento.”

Fonte: Stat News

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