A Nova Zelândia relatou seu primeiro caso de COVID-19 em mais de 100 dias na terça-feira. É possível que o vírus tenha chegado por meio de embalagens de alimentos importados.

As autoridades de saúde do país sugeriram que o novo surto pode estar relacionado a esses produtos congelados porque um dos pacientes infectados trabalha em uma loja que encomenda esses itens do exterior, informou a Reuters na quinta-feira .

Autoridades chinesas relataram notícias semelhantes esta semana: vestígios do vírus foram encontrados em pacotes congelados de camarão e asa de frango importados do Equador e do Brasil, respectivamente.

A comissão municipal de saúde em Shenzhen, onde as autoridades detectaram os pacotes de asas de frango contaminados, alertou os residentes para serem “cautelosos ao comprar produtos de carne congelada importados e produtos aquáticos nos últimos dias”, de acordo com a NBC News .

Mas os especialistas afirmam que a chance de pegar COVID-19 em alimentos congelados é pequena.

“É possível, mas o vírus não é muito estável fora do corpo humano”, disse Caitlin Howell, engenheira química e biomédica da Universidade do Maine, ao Business Insider.

Ela acrescentou, “congelar ou refrigerar o vírus pode ajudar a estender o período de tempo em que permanece infeccioso, razão pela qual pensamos que surtos em frigoríficos estavam ocorrendo com tanta frequência, mas a transmissão através de superfícies ainda parece ser rara – mesmo quando aqueles as superfícies são congeladas ou refrigeradas. ”

Até agora, a comissão de saúde de Shenzhen relatou que ninguém que entrou em contato com os produtos alimentícios congelados deu positivo para COVID-19.

Você provavelmente não precisa se preocupar em tocar em alimentos congelados
Autoridades de saúde chinesas já detectaram coronavírus em embalagens congeladas. Pacotes de frutos do mar congelados transportados por um navio estrangeiro para Yantai também continham traços de vírus, informou a NBC News . (A origem dessas embalagens é desconhecida.) Eles também encontraram coronavírus em alimentos congelados importados em Dalian, Xiamen e Pingxiang no mês passado.

Mas essas descobertas não são motivo de preocupação, de acordo com Michael Ryan, diretor executivo do Programa de Emergências de Saúde da Organização Mundial de Saúde .

“Não há evidências de que os alimentos ou a cadeia alimentar estão participando da transmissão deste vírus, e as pessoas devem se sentir confortáveis ​​e seguras”, disse Ryan em uma coletiva de imprensa na quinta-feira, acrescentando: “as pessoas não devem temer alimentos ou embalagens de alimentos ou processamento e entrega de alimentos. ”

A China testou algumas centenas de milhares de amostras de embalagens e menos de 10 deram positivo, informou a OMS.

Isso porque o vírus – se chegar a esses pacotes – provavelmente não sobreviverá pelo tempo que leva para transportar mercadorias de um lugar para outro, de acordo com Rachel Graham, epidemiologista da Universidade da Carolina do Norte.

“Mesmo congelado, em uma superfície como essa, você verá o vírus secar e secar, o que o torna completamente não infeccioso”, disse Graham ao Business Insider, acrescentando que o “processo de congelamento e descongelamento” também pode matá-lo.

Além do mais, disse ela, é provável que as autoridades chinesas tenham detectado RNA viral nas embalagens, o que não representa uma grande ameaça.

“Embora o RNA seja virologicamente infeccioso, praticamente não é”, disse ela.

O coronavírus pode persistir em superfícies, mas é improvável que o deixe doente
Uma pessoa pode pegar o coronavírus se tocar uma superfície ou objeto que contenha partículas virais e, em seguida, tocar sua boca, nariz ou olhos. A vida útil do vírus em objetos depende do tipo de material : um estudo descobriu que demorou três horas para o vírus deixar o tecido e o papel de impressão, enquanto outra pesquisa sugere que as partículas virais podem viver até um dia no papelão e até três dias em plástico e aço inoxidável.

Mas o coronavírus normalmente se espalha por meio de gotículas no ar (e provavelmente aerossóis também), em vez de superfícies compartilhadas .

“Ao longo de toda a pandemia até agora, continuou a haver envio de produtos em todo o mundo. Se a transmissão por meio de superfícies – congeladas ou refrigeradas ou não – fosse o principal fator de infecção, veríamos muitos relatos de casos sobre ela, “Howell disse, acrescentando,” o fato de não estarmos sugere que não é uma das principais vias de infecção.

De fato, o CDC diz que o vírus ” não se espalha facilmente ” a partir de superfícies contaminadas, embora a agência continue recomendando que as pessoas “limpem e desinfetem rotineiramente” superfícies de alto contato apenas para garantir.

Precauções para reduzir o risco de transmissão de coronavírus em superfícies
Howell e Graham recomendam que remetentes e compradores permaneçam vigilantes e diligentes durante a pandemia.

“A melhor coisa que pode ser feita pelos fabricantes, transportadores e outros na cadeia de abastecimento é ter uma política forte e imposta de usar máscaras, lavar as mãos e ficar em casa quando estiver doente”, disse Howell.

Para os consumidores individuais, ela acrescentou, “a melhor coisa que os consumidores devem fazer é simplesmente evitar tocar no rosto até que tenham a chance de lavar as mãos ou usar desinfetante para as mãos”.

Sua chance de tocar uma superfície infectada por vírus em um armazém público é muito, muito maior do que encontrar o vírus em alimentos congelados, de acordo com Graham.

“Não é algo com que você deva se preocupar, mas você deve continuar a estar ciente do que toca e depois traz para o rosto. Isso vai protegê-lo ao máximo”, disse ela.

A Associação Brasileira de Proteína Animal (ABPA), que representa frigoríficos, emitiu uma nota informando que os traços de coronavírus encontrados nesta quinta-feira (13) em um lote de frango na China, exportado pelo Brasil, estavam na embalagem do produto.

“Ainda não está claro em que momento houve a eventual contaminação da embalagem, e se ocorreu durante o processo de transporte de exportação”, aponta o comunicado da associação.

“Segundo a Organização das Nações Unidas para a Agricultura e a Alimentação (FAO) e a Organização Mundial da Saúde (OMS), não há comprovação científica de transmissão do vírus da COVID-19 a partir de alimentos ou embalagens de alimentos congelados”, diz o ministério

Com informações do Business Insider e G1

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