O efeito de um medicamento ou o impacto de um tratamento como a quimioterapia não depende apenas do seu corpo. O sucesso de um determinado medicamento também depende dos trilhões de bactérias em seu intestino.

Os 100 trilhões de bactérias que vivem no trato digestivo humano – conhecido como microbioma do intestino humano – nos ajudam a extrair nutrientes dos alimentos, aumentar a resposta imunológica e modular os efeitos das drogas.

Pesquisas recentes, incluindo a minha própria , implicaram o microbioma intestinal em estados aparentemente desconectados, variando da resposta a tratamentos de câncer à obesidade e uma série de doenças neurológicas, incluindo Alzheimer , doença de Parkinson, depressão , esquizofrenia e autismo .

O que está por trás dessas observações aparentemente discretas é a ideia unificadora de que a microbiota intestinal envia sinais além do intestino e que esses sinais têm amplos efeitos em uma grande faixa de tecidos-alvo.

Eu sou um oncologista cuja pesquisa envolve o desenvolvimento de novas terapias para o melanoma. Para avaliar se a alteração do microbioma poderia beneficiar pacientes com câncer , meus colegas e eu avaliamos a transferência de matéria fecal de pacientes com melanoma que responderam bem à imunoterapia para aqueles pacientes nos quais a imunoterapia falhou.

Recentemente publicados na revista Science , nossos resultados revelam que esse tratamento ajudou a reduzir os tumores de pacientes com melanoma avançado quando outras terapias não funcionaram.

O que conecta o câncer e as bactérias intestinais?

A microbiota intestinal tem sido associada ao sucesso e ao fracasso de vários tratamentos contra o câncer , incluindo quimioterapia e imunoterapia contra o câncer com inibidores do ponto de controle imunológico, como nivolumabe e pembrolizumabe.

Nos estudos mais recentes , as espécies e populações relativas de bactérias intestinais determinaram a probabilidade de um paciente com câncer responder a medicamentos conhecidos como ” inibidores do ponto de controle imunológico “.

Esta pesquisa mostrou que as diferenças no microbioma intestinal entre pacientes individuais estavam associadas a vários resultados para esses medicamentos. Mas os mecanismos precisos subjacentes às interações microbioma-imune permanecem obscuros.

Leia também: Microbiologistas estão procurando novas drogas cerebrais em um lugar aparentemente improvável: amostras de fezes humanas

Os micróbios fecais podem ajudar os medicamentos a chegarem ao melanoma de difícil tratamento?

Os oncologistas costumam tratar pacientes com melanoma avançado usando imunoterapias direcionadas a proteínas específicas na superfície das células do sistema imunológico conhecidas como PD-1 e CTLA-4. Porém, eles funcionam em um subconjunto de pacientes – 50-70 por cento dos pacientes têm cânceres que pioram apesar do tratamento.

Nenhum tratamento médico foi aprovado para tratar pacientes com melanoma que falharam nas imunoterapias PD-1.

Para investigar se certos tipos de micróbios poderiam aumentar a eficácia das imunoterapias PD-1, meus colegas e eu desenvolvemos um estudo no qual coletamos micróbios fecais de pacientes que responderam bem a esta terapia e os administramos a pacientes com câncer que não se beneficiaram das drogas do posto de controle.

Escolhemos fezes de pacientes que responderam bem à imunoterapia com base no palpite de que teriam maiores quantidades de bactérias envolvidas em ajudar a reduzir o câncer.

Como é difícil identificar uma ou duas espécies de bactérias responsáveis ​​pela resposta benéfica a essas terapias, usamos toda a comunidade bacteriana – daí o transplante de micróbio fecal.

Leia também: Bactérias em seus pulmões? Estudo sobre microbiota mostra como elas chegam lá

Os receptores do transplante eram pacientes cujo melanoma nunca havia respondido à imunoterapia. Tanto os receptores quanto os doadores foram submetidos à triagem de doenças para garantir que nenhum agente infeccioso fosse transmitido durante o transplante.

Após uma biópsia de seu tumor, os pacientes receberam um transplante de micróbio fecal de pacientes que se beneficiaram da imunoterapia junto com um medicamento chamado pembrolizumabe, que foi continuado a cada três semanas.

Meus colegas e eu avaliamos o transplante de micróbio fecal 12 semanas após o tratamento. Os pacientes cujos cânceres diminuíram ou permaneceram do mesmo tamanho após o transplante de micróbio fecal continuaram a receber pembrolizumabe por até dois anos.

Resultados de um novo ensaio clínico

Após este tratamento de transplante de micróbio fecal, os tumores de seis entre 15 pacientes no estudo tiveram tumores que diminuíram ou permaneceram os mesmos . O tratamento foi bem tolerado, embora alguns dos pacientes experimentaram efeitos colaterais menores, incluindo fadiga.

Quando analisamos a microbiota intestinal dos pacientes tratados, observamos que os seis pacientes cujos cânceres se estabilizaram ou melhoraram apresentaram aumento do número de bactérias que haviam sido previamente associadas a respostas à imunoterapia.

Meus colegas e eu também analisamos o sangue e os tumores dos respondedores. Ao fazer isso, observamos que os respondentes tinham níveis mais baixos de células imunológicas adversas, denominadas células mieloides, e níveis mais altos de células imunológicas de memória. Além disso, ao analisar as proteínas no soro do sangue de pacientes tratados, observamos reduções nos níveis das moléculas principais do sistema imunológico associadas à resistência em respondedores.

Esses resultados sugerem que a introdução de certos microrganismos intestinais no cólon de um paciente pode ajudar o paciente a responder a drogas que aumentam a capacidade do sistema imunológico de reconhecer e matar células tumorais.

Em última análise, esperamos ir além dos transplantes de micróbios fecais para coleções específicas de micróbios em cânceres além do melanoma, abrindo caminho para a terapia medicamentosa baseada em micróbios padronizada para tratar tumores resistentes à imunoterapia. A conversa

Diwakar Davar , Professor Assistente de Medicina, Universidade de Pittsburgh .

Este artigo foi republicado de The Conversation sob uma licença Creative Commons.

RECOMENDAMOS



COMENTÁRIOS




Revista Saber é Saúde
Ter saber é ter saúde.