Um pesticida que reduz as populações de abelhas e que deveria ser usado nos campos de beterraba da Inglaterra este ano não será usado depois que o frio recente matou pulgões transmissores de vírus.

O governo deu autorização de emergência no início deste ano para um produto contendo o neonicotinóide thiamethoxam, sancionando seu uso em exteriores este ano por causa da ameaça representada por um vírus após pressão da National Farmers ‘Union e British Sugar.

O secretário do Meio Ambiente, George Eustice, disse que a autorização de emergência só foi “concedida com condições estritas”.

O Departamento de Meio Ambiente, Alimentação e Assuntos Rurais (Defra) diz que para justificar o uso do agrotóxico, suas previsões tinham de mostrar que o vírus chegaria a um determinado nível.

“No caso, esse limite de pragas não foi ultrapassado, então este tratamento de sementes não será usado este ano”, acrescentou Eustice.

Em 2018, uma proibição quase total foi imposta pela UE e pelo Reino Unido por causa dos graves danos que o produto químico poderia causar às abelhas.

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Estudos científicos relacionaram o uso desses produtos químicos à queda do número de abelhas, abelhas selvagens e outros animais que polinizam as plantas.

Na época da proibição , Michael Gove, então secretário do Meio Ambiente, disse que o Reino Unido era a favor, pois não podia “se dar ao luxo de colocar em risco nossas populações de polinizadores”.

Mas, de acordo com o Defra, a quantidade de beterraba cultivada em 2020 foi reduzida devido ao vírus amarelo – e condições semelhantes em 2021 teriam causado os mesmos problemas, a menos que ela agisse.

Agora diz que alguns danos à safra ainda são prováveis, mas devem estar abaixo do nível em que o uso de pesticidas é considerado justificado.

Há uma preocupação crescente com o efeito de pesticidas nocivos sobre os polinizadores em um momento de grave declínio dos insetos e dos ecossistemas locais, especialmente porque os produtos químicos podem correr para os rios, em meio à falta de salvaguardas sobre seu uso.

Dr. Doug Parr, cientista-chefe do Greenpeace no Reino Unido, disse que as evidências do risco que os neonicotinoides representam para os polinizadores continuam a aumentar e que este deve ser o “último caso do governo com esses produtos químicos que matam as abelhas”.

“A agricultura depende completamente do apoio de ecossistemas que os agrotóxicos estão erodindo, e manter nossa capacidade de nos alimentarmos exige que o governo estabeleça uma meta nacional ambiciosa de redução de pesticidas e apoie os agricultores na mudança para alternativas sustentáveis”, acrescentou.

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Estudos mostram que os neonicotinóides prejudicam os polinizadores e a vida aquática e podem contribuir para o sério declínio da biodiversidade . A pesquisa também sugere que eles enfraquecem o sistema imunológico das abelhas, prejudicam o desenvolvimento do cérebro das abelhas bebês e podem deixá-las incapazes de voar. Outro estudo encontrou amostras de mel contaminadas por neonicotinóides.

Um artigo publicado recentemente na Scientific Reports descobriu “importantes efeitos subletais da exposição realista em campo a um neonicotinóide aplicado no solo sobre o comportamento das abelhas e o sucesso reprodutivo”.

Por que as abelhas são importantes?

Milan Wiercx van Rhijn, da instituição de caridade Bees for Development, ficou inicialmente “decepcionado” com a decisão inicial do governo de permitir o uso do pesticida.

Ele está “aliviado” pelo fato de o pesticida não ser usado, mas continua preocupado se essa for uma opção.

“A agricultura deve ser regenerativa e não podemos continuar destruindo o ecossistema do qual dependemos”, disse ele à Rádio 1 Newsbeat.

“As gerações futuras ficarão chocadas com o fato de termos considerado o uso dessas toxinas – já vemos o declínio catastrófico dos insetos e da biodiversidade.”

O homem de 32 anos explica que os insetos desempenham um papel vital na cadeia alimentar – cerca de um terço da comida que comemos depende da polinização principalmente por abelhas.

“Se matarmos os insetos que são os blocos de partida da cadeia, vamos matar os animais lá em cima”, acrescenta.

“É difícil entender o impacto que isso terá sobre nós.”

Informações de BBC NEWS

 

 

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