Muitas mulheres que são geneticamente suscetíveis ao câncer de mama não têm ideia de que podem tomar medicamentos preventivos para reduzir o risco de desenvolver a doença, de acordo com uma nova pesquisa da Austrália.

Quando tomados diariamente por cinco anos, os moduladores do receptor de estrogênio, como o tamoxifeno, e os inibidores da aromatase, como o anastrozol, podem reduzir o risco de câncer de mama de um terço para a metade em pacientes de alto risco, e esses benefícios podem continuar por muitos anos após o a medicação é interrompida.

Dados esses resultados promissores, as diretrizes nacionais atuais em vários países recomendam que as terapias preventivas sejam oferecidas a pacientes com alto risco de desenvolver câncer de mama e, ainda hoje, um número surpreendente de pacientes e médicos parecem não ter consciência da existência dessas opções.

De todas as 725 mulheres pesquisadas no estudo, mais da metade não sabia que as terapias preventivas do câncer de mama estavam disponíveis, e apenas 10 já haviam tomado esse tipo de medicamento (1,5 por cento).

Além do mais, como o estudo foi conduzido entre pacientes em um centro de pesquisa para câncer de mama familiar – onde a exposição a medicamentos redutores de risco é provavelmente maior – a conscientização poderia ser ainda menor na população em geral.

Os resultados da pesquisa australiana correspondem a outros estudos em outras partes do mundo, onde a absorção de drogas de quimioprevenção é lamentavelmente baixa.

Dos milhões de mulheres nos Estados Unidos elegíveis para terapia preventiva do câncer de mama, por exemplo, menos de 10 por cento atualmente concordam em tomar esses medicamentos. Na Austrália, ao que parece, esse número é ainda menor.

As razões para essa baixa aceitação são inúmeras e geralmente se resumem à falta de educação e comunicação clara entre as autoridades de saúde e o público em geral.

Alguns indivíduos com genes de câncer de mama de alto risco, por exemplo, podem não perceber o quão vulneráveis ​​ao câncer de mama realmente são. Na pesquisa australiana, quase um quarto das entrevistadas de alto risco tinham a impressão de que sua suscetibilidade ao câncer de mama era apenas moderada.

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Os médicos claramente precisam explicar melhor os riscos, mas também precisam explicar melhor as terapias. Na pesquisa australiana, apenas metade de todos os cirurgiões de mama disseram se sentir confiantes em fornecer informações às pacientes sobre terapias preventivas do câncer de mama.

Ainda mais preocupante, 35 por cento dos médicos de família nem sabiam que essas opções existiam, e esses são os médicos geralmente responsáveis ​​por redigir as prescrições.

Como todos os medicamentos de quimioprevenção estão sem patente, atualmente não há incentivo comercial para as empresas farmacêuticas educarem os pacientes ou médicos, o que significa que o governo e as organizações de saúde devem intensificar e cumprir essa função – seja por meio de uma campanha de educação pública, treinamento médico ou avisos automáticos no software clínico.

Abordar as preocupações do paciente sobre os efeitos colaterais deve ser uma parte importante disso, já que muitos entrevistados na pesquisa sentiram que haviam recebido informações inadequadas.

Alguns pacientes, por exemplo, combinam drogas de quimioprevenção com os efeitos mais tóxicos da quimioterapia, razão pela qual alguns especialistas acham que precisamos mudar o nome para terapias preventivas do câncer de mama.

“Consistente com pesquisas anteriores, a barreira mais forte para medicamentos redutores de risco identificada por mulheres e cirurgiões de mama foram os efeitos colaterais”, escrevem os autores da pesquisa .

“Ver a família e os amigos experimentando efeitos colaterais de medicamentos semelhantes também foi uma barreira forte.”

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Embora alguns desses pacientes possam não querer lidar com os efeitos colaterais de uma dose usual de tamoxifeno, que incluem sintomas semelhantes aos da menopausa, ganho de peso e náuseas, estudos sugerem que uma dose mais baixa por três anos também pode ser eficaz , e os pacientes devem ser oferecida essa opção também.

Os mal-entendidos também precisam ser tratados diretamente. Na pesquisa atual, muitas mulheres ficaram com a impressão de que as terapias de prevenção do câncer de mama poderiam colocá-las em risco adicional de câncer endometrial e coágulos sanguíneos.

No entanto, os inibidores da aromatase não aumentam o risco de coágulos sanguíneos ou câncer endometrial em mulheres na pré-menopausa, e o risco absoluto de coágulos sanguíneos para aquelas que tomam tamoxifeno é geralmente pequeno e não apresenta um risco adicional de câncer endometrial.

Em última análise, cabe aos pacientes decidir como querem lidar com um alto risco genético de câncer de mama, mas eles merecem saber todas as suas opções, e os riscos de qualquer forma devem ser claramente comunicados, para que possam tomar uma decisão informada por si próprios .

Embora a medicina tenha feito grandes avanços na redução da mortalidade por câncer de mama, a incidência dessa doença continua aumentando, mesmo com a existência de terapias preventivas. Claramente, precisamos fazer melhor.

O estudo foi publicado na Cancer Prevention Research

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