Uma nova pesquisa mostra como beber bebidas açucaradas no início da vida pode levar a problemas de memória na idade adulta.

O estudo, publicado na Translational Psychiatry , também é o primeiro a mostrar como uma mudança específica no microbioma intestinal – as bactérias e outros microorganismos que crescem no estômago e nos intestinos – pode alterar a função de uma determinada região do cérebro.

De acordo com os estudiosos, as bebidas adoçadas com açúcar são uma das principais fontes de açúcares adicionados na dieta das crianças. Quase dois terços dos jovens no mundo consomem pelo menos uma bebida açucarada por dia.

O neurocientista Scott Kanoski, professor associado de ciências biológicas da Faculdade de Letras, Artes e Ciências da USC Dornsife, estudou a ligação entre dieta e função cerebral por anos. Sua pesquisa mostrou que o consumo de bebidas açucaradas prejudica a função da memória em ratos e que essas mesmas bebidas alteram o microbioma intestinal.

No estudo atual, Kanoski e pesquisadores da UCLA e da University of Georgia, Athens, procuraram descobrir se existe uma ligação direta entre as mudanças no microbioma e a função da memória.

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Os cientistas deram aos ratos adolescentes acesso gratuito a uma bebida adoçada com açúcar semelhante às que os humanos bebem.

Quando os ratos se tornaram adultos após cerca de um mês, os pesquisadores testaram suas memórias usando dois métodos diferentes. Um método testou a memória associada a uma região do cérebro chamada hipocampo. O outro método testou a função de memória controlada por uma região chamada córtex perirrinal.

Os pesquisadores descobriram que, em comparação com os ratos que bebiam apenas água, os ratos que consumiam altos níveis de bebida açucarada tinham mais dificuldade com a memória que usa o hipocampo. O consumo de açúcar não afetou as memórias feitas pelo córtex perirrinal.

“O consumo de açúcar no início da vida parece prejudicar seletivamente o aprendizado e a memória do hipocampo”, disse a autora principal do estudo, Emily Noble, professora assistente da Faculdade de Família e Ciências do Consumidor da UGA e ex-pós-doutoranda na USC Dornsife.

Os cientistas então verificaram os microbiomas intestinais dos ratos e encontraram diferenças entre aqueles que beberam a bebida doce e aqueles que beberam água. Os bebedores de açúcar tinham populações maiores de duas espécies particulares de bactérias intestinais: Parabacteroides distasonis e Parabacteroides johnsonii.

Os pesquisadores então perguntaram se a bactéria Parabacteroides poderia, sem a ajuda do açúcar, afetar a função de memória dos ratos. Eles transplantaram bactérias Parabacteroides que foram cultivadas em laboratório nas entranhas de ratos adolescentes que beberam apenas água. Os ratos que receberam a bactéria apresentaram comprometimento da memória no hipocampo quando chegaram à idade adulta, da mesma forma que os ratos que bebiam açúcar.

Os cientistas também descobriram que, ao contrário dos ratos que bebiam açúcar, os ratos transplantados também apresentavam comprometimento da memória no córtex perirrinal. Essa diferença fornece mais evidências de que a função cerebral alterada associada à dieta pode, na verdade, estar enraizada em mudanças no microbioma intestinal.

Estudos anteriores transplantaram todo o microbioma intestinal de um grupo de animais para outro, produzindo mudanças semelhantes na função cerebral. No entanto, este estudo está entre os primeiros a fazê-lo com apenas duas espécies específicas.

“Foi surpreendente para nós que fomos capazes de reproduzir essencialmente as deficiências de memória associadas ao consumo de açúcar, não pela transferência de todo o microbioma, mas simplesmente pelo enriquecimento de uma única população bacteriana no intestino”, disse Kanoski, que é um autor correspondente no estudar.

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Finalmente, os cientistas examinaram a atividade dos genes no hipocampo, comparando ratos que beberam a bebida açucarada àqueles que bebiam apenas água e comparando os bebedores de água aos transplantados com Parabacteroides.

A atividade do gene, de fato, mudou tanto nos ratos que consumiram as bebidas adoçadas com açúcar quanto nos ratos transplantados com Parabacteroides. Os genes afetados controlam como as células nervosas transmitem sinais elétricos para outras células nervosas e como elas enviam sinais moleculares internamente.

Os resultados deste estudo confirmam uma ligação direta, a nível molecular, entre o microbioma intestinal e a função cerebral.

Em estudos futuros, Kanoski e os pesquisadores esperam determinar se a mudança de hábitos, como comer uma dieta mais saudável ou aumentar os exercícios, pode reverter os danos à memória causados ​​pelo consumo elevado de açúcar no início da vida.

Fonte: USC (Universidade do Sul da califórnia)

 

 

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