Uma equipe internacional de pesquisadores que estudam a COVID-19 fez uma descoberta surpreendente e fundamental: o vírus parece fazer com que o corpo fabrique armas para atacar seus próprios tecidos.

A descoberta pode desvendar uma série de mistérios clínicos da COVID. Eles incluem a coleção intrigante de sintomas que podem vir com a infecção; a persistência dos sintomas em algumas pessoas por meses após a eliminação do vírus, um fenômeno denominado longo COVID; e por que algumas crianças e adultos têm uma síndrome inflamatória grave, chamada MIS-C ou MIS-A, após suas infecções.

“Isso sugere que o vírus pode estar causando diretamente a autoimunidade, o que seria fascinante”, diz o principal autor do estudo, Paul Utz, MD, que estuda imunologia e autoimunidade na Universidade de Stanford em Stanford, CA.

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O estudo , que ainda não foi revisado por pares, também aprofunda a questão de saber se outros vírus respiratórios também podem quebrar a tolerância do corpo a si mesmo, preparando as pessoas para doenças autoimunes como esclerose múltipla , artrite reumatóide e lúpus mais tarde na vida.

Utz diz que ele e sua equipe vão estudar pacientes com gripe para ver se o vírus também pode causar esse fenômeno.

“Minha previsão é que não será específico apenas para SARS -CoV-2. Estou disposto a apostar que encontraremos isso com outros vírus respiratórios ”, diz ele.

O estudo vem na esteira de um punhado de investigações menores e detalhadas que chegaram a conclusões semelhantes.

O estudo incluiu dados de mais de 300 pacientes de quatro hospitais: dois na Califórnia, um na Pensilvânia e outro na Alemanha.

Os pesquisadores usaram exames de sangue para estudar suas respostas imunológicas à medida que as infecções progrediam. Os pesquisadores procuraram autoanticorpos – armas do sistema imunológico que se tornam violentas e lançam um ataque contra os próprios tecidos do corpo. Eles compararam esses autoanticorpos aos encontrados em pessoas não infectadas com o vírus que causa COVID.

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Como estudos anteriores descobriram, os autoanticorpos eram mais comuns após COVID – 50% das pessoas hospitalizadas por causa de suas infecções tinham autoanticorpos, em comparação com menos de 15% das pessoas saudáveis ​​e não infectadas.

Algumas pessoas com autoanticorpos tiveram poucas alterações neles à medida que as infecções progrediam. Isso sugere que os autoanticorpos estavam lá para começar, possivelmente permitindo que a infecção perdesse o controle no corpo.

“O corpo deles está preparado para ter COVID ruim, e isso provavelmente é causado pelos autoanticorpos”, diz Utz.

Mas em outros, cerca de 20% das pessoas que os tinham, os autoanticorpos se tornaram mais comuns à medida que a infecção progredia, sugerindo que eles estavam diretamente relacionados à infecção viral , em vez de ser uma condição preexistente .

Alguns deles eram anticorpos que atacam componentes-chave das armas do sistema imunológico contra o vírus, como o interferon. Os interferões são proteínas que ajudam as células infectadas a pedir reforços e também podem interferir com a capacidade do vírus de se copiar. Eliminá-los é uma tática evasiva poderosa, e estudos anteriores mostraram que pessoas que nasceram com genes que fazem com que tenham menor função do interferon, ou que fazem autoanticorpos contra essas proteínas, parecem ter maior risco de infecções por COVID com risco de vida .

“Parece dar ao vírus uma vantagem poderosa”, diz o autor do estudo, John Wherry, PhD, que dirige o Instituto de Imunologia da Universidade da Pensilvânia.

“Agora seu sistema imunológico, em vez de ter uma pequena colina para escalar, está olhando para o Monte Everest. Isso é realmente tortuoso. ”

Além daqueles que sabotam o sistema imunológico, algumas pessoas no estudo tinham autoanticorpos contra músculos e tecidos conjuntivos que são vistos em alguns distúrbios raros.

Utz diz que começou o estudo depois de ver pacientes com COVID com estranhos conjuntos de sintomas que se pareciam mais com doenças autoimunes do que infecções virais – erupções cutâneas , dores nas articulações , fadiga, dores musculares, inchaço cerebral , olhos secos, sangue que coagula facilmente e inflamado veias de sangue.

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“Uma coisa que é muito importante observar é que não sabemos se esses pacientes desenvolverão doenças autoimunes”, diz Utz. “Acho que seremos capazes de responder a essa pergunta nos próximos 6 a 12 meses, à medida que seguimos os long haulers e estudamos suas amostras.”

Donna Farber, PhD, professora de microbiologia e imunologia da Universidade de Columbia, considerou as descobertas do estudo muito interessantes. Ela ressalta que a maioria dos pacientes no estudo parecia estar extremamente doente e sofrendo de danos extensos nos órgãos devido às infecções. Ela diz que uma possível explicação para os autoanticorpos pode ser que o corpo os está produzindo para tentar verificar suas próprias respostas imunológicas violentas ao vírus.

“Em vez de conduzir a doença, esses anticorpos são formados em resposta ao alto nível de tecido e moléculas inflamatórias liberadas devido ao dano imunomediado associado ao vírus”, diz ela. “Muitos tipos de infecções podem levar à autoimunidade transitória ou doença autoimune – isso está bem estabelecido”, diz ela.

Farber, que não participou do estudo, diz que há muito tempo a cobiça parece incomum e, para os afetados, acaba desaparecendo. Tudo isso sugere que “esse vírus pode realmente atingir o corpo, mas não altera o sistema imunológico para levar a doenças autoimunes de longo prazo”.

Utz diz que será importante estudar autoanticorpos em caminhões de longa distância para ver se eles podem identificar exatamente quais parecem estar trabalhando na condição. Se você puder detectá-los precocemente, talvez seja possível tratar as pessoas em risco de apresentar sintomas persistentes com medicamentos que suprimem o sistema imunológico.

E mais estudos serão necessários para descobrir se esse ataque auto-imune persiste. Uma coisa é certa, diz ele: COVID vai estar muito, muito tempo connosco.

“Temos que perceber que esse vírus causará danos a longo prazo para os sobreviventes. Não apenas os caminhões de longa distância, mas todas as pessoas que têm danos nos pulmões e no coração e tudo mais. Vamos estudar esse vírus e sua maldade por décadas ”, diz Utz.

Fonte: WebMD

 

 

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