Um terço dos sobreviventes de COVID apresentam sintomas de longa distância

Muitos pacientes com COVID-19 leve a moderado podem se tornar “long haulers”, apresentando sintomas meses depois de limparem sua infecção sem risco de vida, mostra uma nova pesquisa.

Cerca de 33% dos pacientes com COVID-19 que nunca ficaram doentes o suficiente para requerer hospitalização continuam a reclamar meses depois de sintomas como fadiga, perda do olfato ou paladar e “névoa do cérebro”, descobriram pesquisadores da Universidade de Washington (UW).

“Ficamos surpresos por ter um terço das pessoas com doenças leves ainda apresentando sintomas”, disse a pesquisadora principal Jennifer Logue. Ela é uma cientista pesquisadora do departamento de medicina da UW, divisão de alergia e doenças infecciosas, em Seattle. “Se você contrair o coronavírus, há uma boa chance de sentir um efeito prolongado.”

Esses resultados mostram por que todos devem se proteger contra a infecção por coronavírus, dado que os 177 pacientes da área de Seattle acompanhados no estudo eram relativamente jovens e saudáveis, disse a Dra. Kristin Englund, uma especialista em doenças infecciosas que lidera a recuperação de longo prazo COVID da Clínica Cleveland clínica.

Mais de 90% dos pacientes (idade média: 48) sofreram apenas COVID-19 leve a moderado e não precisaram de hospitalização, disseram os autores do estudo. Poucos tinham problemas de saúde que os colocassem em risco de infecção grave por COVID-19 (por exemplo, apenas 13% tinham pressão alta , 5% tinham diabetes e 4,5% eram fumantes ativos).

“Não é apenas em nossos pacientes hospitalizados que devemos nos concentrar”, disse Englund. “Há muitos pacientes por aí que ainda podem continuar a ter esses sintomas persistentes e realmente capazes de alterar suas vidas.”

Quase 28 milhõesInfecções por COVID-19 foram relatadas nos Estados Unidos, o que pode significar milhões de americanos sofrendo de sintomas que duram meses e possivelmente anos, disse ela.

“Se você pegar 30% dos que podem ter impactos potenciais em sua qualidade de vida nos próximos seis a nove meses, estamos falando de números enormes”, disse Englund.

O potencial de sofrer sintomas de longo prazo da infecção por COVID-19 aumentou ligeiramente com a idade, descobriu a equipe de Logue.

Cerca de 27% dos pacientes entre 18 e 39 anos relataram sintomas persistentes, em comparação com 30% daqueles entre 40 e 64 anos e 43% daqueles com 65 anos ou mais, mostraram os resultados.

De acordo com o Dr. David Hirschwerk, um médico infectologista da Northwell Health em Manhasset, NY, “a probabilidade de isso ocorrer parece estar relacionada à idade, com pacientes mais velhos mais propensos a relatar efeitos contínuos sobre a saúde após a infecção inicial.”

Embora o estudo da Universidade de Washington seja pequeno, os números relatados em Seattle são semelhantes aos que os centros médicos estão vendo em outros lugares nos Estados Unidos e em todo o mundo, disse o Dr. Thomas Gut, diretor de serviços de atendimento ambulatorial do Staten Island University Hospital em New Cidade de York.

“É notável como temos conjuntos de dados diferentes agora da Inglaterra, do Canadá, da China e dos Estados Unidos agora, e todos estamos vendo um padrão semelhante que emerge”, disse Gut.

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Esse padrão está confirmando que o vírus SARS-CoV-2 que causa COVID-19 é “um pouco mais desagradável do que muitos dos outros vírus com os quais tivemos que lidar”, disse o Dr. Ravindra Ganesh, um clínico da Mayo Clinic em Rochester, Minnesota.

Esses sintomas de longo prazo geralmente estão associados a vírus como Epstein-Barr, West Nile e chikungunya, todos muito menos infecciosos do que o novo coronavírus, disseram Ganesh e Gut.

“Tem uma gravidade mais próxima do que a maioria dos patógenos virais comuns”, disse Ganesh.

No geral, quase 33% dos pacientes com COVID-19 que sofreram com a doença em casa e 31% dos pacientes hospitalizados relataram pelo menos um sintoma da doença que persistiu meses depois, descobriram os pesquisadores.

Os sintomas mais persistentes entre os pacientes de Seattle foram fadiga (14%) e perda do olfato e paladar (14%).

Névoa do cérebro ou queixas de memória foram relatadas em cerca de 2% dos pacientes, mas este está se tornando um dos sintomas de longa distância mais notórios, disseram Gut e Ganesh.

“A névoa do cérebro é particularmente debilitante para pessoas que fazem muito trabalho intelectual e muitas vezes trabalham em casa via computador”, disse Ganesh. “Eles simplesmente não conseguem se concentrar no computador por tanto tempo, e as luzes brilhantes os incomodam e lhes dão dores de cabeça. Eles simplesmente não são tão produtivos quanto costumavam ser e é muito frustrante para eles.”

Quase 31% dos pacientes disseram ter uma pior qualidade de vida relacionada à saúde agora, em comparação com antes de receber o COVID-19, relataram os pesquisadores.

Ainda não está claro por que COVID-19 causa esses efeitos duradouros.

Muitos vírus são capazes de criar o que é conhecido como “síndrome pós-viral”, que os especialistas descrevem como problemas de saúde que persistem muito depois de a infecção ter desaparecido do corpo. Eles são o resultado de inflamação ou outro dano que ocorre enquanto o sistema imunológico combate uma infecção.

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Mas há evidências de que pelo menos alguns sintomas de longa distância do COVID-19 podem ser diretamente atribuíveis ao coronavírus em si, disse Gut.

“Por ter um efeito direto sobre os nervos de nosso nariz, pensamos que provavelmente haja um efeito na estrutura do cérebro. Sabemos que definitivamente há mudanças em nossos pulmões que ocorrem a partir dele”, disse Gut sobre o COVID-19. “Tem implicações de longo alcance que estamos apenas começando a entender, já que estamos apenas começando a categorizar a síndrome.”

As descobertas foram publicadas online em 19 de fevereiro no JAMA Network Open

WebMD

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