Em termos mais simples, a obesidade é o produto da produção de energia de um corpo menor do que a sua entrada de energia. Mas, na realidade, não há nada simples nessa doença complexa e misteriosa .

A obesidade, que disparou nas últimas décadas – agora definindo a massa corporal de mais de 40% dos americanos adultos – não é apenas difícil para as pessoas suportarem e os cientistas entenderem . Também é incrivelmente difícil de tratar.

Além do compromisso com mudanças sustentadas no estilo de vida – alimentação saudável e exercícios, efetivamente – existem apenas duas opções potenciais que podem ajudar: cirurgia bariátrica e medicamentos para emagrecer.

O primeiro é invasivo e acarreta vários riscos e complicações. Quanto aos medicamentos, nem sempre funcionam e também podem ter seus próprios efeitos adversos .

No entanto, um tratamento experimental testado recentemente por cientistas e detalhado em um estudo publicado esta semana pode abrir novas portas para o tratamento de pacientes com obesidade com um medicamento para perder peso.

No estudo, que envolveu quase 2.000 adultos obesos em 16 países diferentes, os participantes tomaram uma dose semanal de um medicamento chamado semaglutide , um medicamento existente já usado no tratamento do diabetes tipo 2 .

Um grupo de controle recebeu apenas um placebo, no lugar da medicação. Ambos os grupos receberam um curso de intervenção no estilo de vida projetado para promover a perda de peso.

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No final do ensaio, os participantes que tomaram o placebo perderam uma pequena, mas clinicamente insignificante quantidade de peso. Mas para aqueles que tomaram semaglutida, os efeitos foram pronunciados.

Após 68 semanas de tratamento com a droga – que suprime o apetite devido a uma variedade de efeitos no cérebro – os participantes que tomaram semaglutida perderam em média 14,9% do peso corporal. E mais de 30% do grupo perdeu mais de 20% do peso corporal.

Em termos gerais, isso torna o medicamento até duas vezes mais eficaz do que os medicamentos existentes para perda de peso, dizem os pesquisadores, aproximando-se do tipo de eficácia das intervenções cirúrgicas.

“Nenhuma outra droga chegou perto de produzir esse nível de perda de peso – isso realmente é uma virada de jogo”, diz a pesquisadora de obesidade Rachel Batterham, da University College London.

“Pela primeira vez, as pessoas podem alcançar por meio de medicamentos o que só era possível por meio de cirurgia para perder peso.”

Além de perder peso, os participantes registraram melhorias em outras áreas, apresentando redução em vários fatores de risco cardiometabólico e relatando melhorias na qualidade de vida.

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Embora os resultados sejam convincentes, a dosagem de semaglutida para efeitos anti-obesidade apresenta algumas desvantagens.

Efeitos leves a moderados foram relatados por muitos participantes (em ambos os grupos semaglutida e placebo), incluindo náusea e diarreia. Embora os efeitos tenham sido temporários, eles foram suficientes para quase 60 dos participantes interromperem o tratamento, em comparação com apenas cinco no grupo do placebo.

Atualmente, o medicamento requer uma injeção semanal para funcionar – enquanto uma forma oral do medicamento provavelmente seria a preferida dos pacientes.

Mais significativamente, ainda não temos dados sobre o que aconteceu aos participantes depois que o regime de drogas cessou no final do ensaio.

Para pelo menos um indivíduo, no entanto, que falou ao The New York Times , seu peso começou a aumentar depois que o julgamento acabou.

“Embora medicamentos como este possam ser úteis a curto prazo para obter uma rápida perda de peso na obesidade grave, eles não são uma bala mágica para prevenir ou tratar graus menos graves de obesidade”, diz o nutricionista Tom Sanders, professor emérito do King’s College London , que não estava envolvido com o estudo.

“Ainda são necessárias medidas de saúde pública que estimulem mudanças comportamentais, como atividade física regular e moderação da ingestão de energia na dieta”.

Ninguém negaria a sensatez disso, mas se uma análise mais aprofundada da semaglutida for positiva, também poderemos estar procurando uma nova opção farmacêutica importante para ajudar a combater a obesidade.

E essa opção pode chegar mais cedo do que pensamos.

O estudo, financiado pela empresa farmacêutica Novo Nordisk – que vende semaglutida como um medicamento antidiabético – está agora sendo apresentado como prova às autoridades regulatórias internacionais de saúde, em apoio a um pedido de comercialização do medicamento como um tratamento para obesidade.

O FDA dos EUA, junto com seus pares no Reino Unido e na Europa, está avaliando os dados.

Artigo originalmente publicado (em inglês) no ScienceAlert

As descobertas foram publicadas no The New England Journal of Medicine .

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